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Könnten Familienbauern mit sauberer Energie eine bessere Zukunft sehen?

Minnesota Farmers Union

Landwirte waren schon immer Innovatoren. Von der Nutzung des Windes, um Wasser zu pumpen oder Getreide zu mahlen, bis hin zur Ernte der Sonne, um Heu zu trocknen, verlassen sich die Landwirte seit langem auf natürliche Ressourcen, um ihre Arbeit zu erleichtern.

Mit der zunehmend erschwinglichen Technologie von Windkraftanlagen bis hin zu Solarmodulen bringen Landwirte im Bundesstaat Minnesota erneuerbare Energien in den nächsten Schritt. Durch die Installation kleiner dezentraler Stromerzeugungssysteme ernten viele Landwirte, Viehzüchter und Landbesitzer genug Strom, um Häuser, leichte Scheunen, kühle Milchkühe und die Verarbeitung von gekühltem Fleisch mit Strom zu versorgen - und das bei gleichzeitiger Senkung der Lebensenergiekosten auf dem eigenen Land.

Können erneuerbare Energien den Bauern in Minnesota eine nachhaltigere Zukunft bieten? Das ist die Frage, mit der sich die Minnesota Farmers Union mit ihren fast 14.000 Mitgliedern im ganzen Bundesstaat beschäftigt. Die fortschrittliche, von Mitgliedern unterstützte Organisation für Anwaltschaft in der Landwirtschaft führt in Zusammenarbeit mit der McKnight Foundation eine Reihe von Hörsitzungen und Workshops durch, um mehr darüber zu erfahren, wie Minnesota in mehr als 70.000 landwirtschaftlichen Betrieben erneuerbare Energien nutzt - und wo sie möglicherweise mehr Ressourcen und Richtlinien benötigen lösungen.

Nach dem Gesetz über die Netto-Verbrauchsmessung des Staates können Bauern in Minnesota Windturbinen, Sonnenkollektoren und andere dezentrale Stromerzeugungssysteme mit einer Leistung von weniger als 40 kW einsetzen, um den jährlichen Energiebedarf von vier amerikanischen Haushalten zu decken. Landwirte können die Energie dorthin lenken, wo sie für ihre eigenen landwirtschaftlichen Betriebe benötigt wird, oder die überschüssige Energie zum Einzelhandelspreis an ländliche Genossenschaften und andere Elektrizitätsversorger in ihren Gemeinden verkaufen.

"Dies mag wie eine neue Arena für die Landwirtschaft erscheinen, aber die Landwirte haben die Technologie immer schon früh angenommen", sagt Bruce Miller, Mitglied des MFU-Direktors. „Wir haben das Erbe, Dinge zum Laufen zu bringen.“

Bis 2020 prognostiziert das US-Energieministerium, dass allein die Windenergie Landwirten und Landbesitzern auf dem Land 1,2 Milliarden US-Dollar an neuem Einkommen einbringen könnte.

Mit historischen Wurzeln, die bis zur Wende des 20. Jahrhunderts zurückreichen, macht die Minnesota Farmers Union erneuerbare Energien zu einer ihrer obersten politischen Prioritäten. Sie können die Beweise direkt auf dem Dach des neuen Hauptquartiers der Farmers Union in St. Paul sehen, das jetzt eine kleine Reihe von Sonnenkollektoren enthält, die einen Teil der Energiekosten der Organisation decken, und als Open-Air-Klassenzimmer für neugierige Mitglieder dient über die Umsetzung erneuerbarer Energien auf ihrem eigenen Grundstück. In einigen Teilen des Landes ist die Vermietung von Grundstücken an Solarenergieversorger dreimal so hoch wie der Ertrag von Standardkulturen. Bis 2020 prognostiziert das US-Energieministerium, dass allein die Windenergie Landwirten und Landbesitzern auf dem Land 1,2 Milliarden US-Dollar an neuem Einkommen einbringen könnte.

„Mit Milch zu historisch niedrigen Preisen suchen Milchbauern nach neuen Wegen, um Geld zu sparen und das Wachstum der Energiekosten durch das Scheunendach zu verhindern. Daher kann die Hinzufügung erneuerbarer Energie, die in landwirtschaftlichen Betrieben erzeugt wird, dazu beitragen, diese Kosten zu senken und ihre Betriebe in der Region zu halten Familie “, sagt Miller. „Die Ernte von Wind- oder Sonnenenergie könnte eine weitere Ernte sein, die in ländlichen Gemeinden einen großen Unterschied bewirken kann.“

Thema: Midwest Climate & Energy

März 2017

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