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Truthtellers de equidad racial: cultivar un jardín de equidad

El siguiente artículo fue publicado originalmente por Keecha Harris y Asociados, Inc., el 18 de agosto de 2019. Se reproduce aquí con permiso completo. los Serie de cajeros de la verdad de la equidad racial es una colección de historias, comisariada por Keecha Harris y Asociados, Inc., centrado en los viajes de equidad racial de En profundidad participantes del programa y otras personas influyentes en filantropía.

InDEEP Intiative: Racial Equity TruthtellersMark Muller, director del programa del río Mississippi para el Fundación McKnight, siempre ha creído en la "santidad de toda la vida". Pero cada vez más, se da cuenta de que la forma en que se trata "toda la vida" no es igual, y tiene el deseo de hacer algo al respecto.

"Creo que mi viaje de equidad racial se basó inicialmente en una perspectiva basada en la fe", dijo. “Eso estimuló la germinación que se ha convertido en mi pasión por los problemas de equidad racial. Un segundo componente ha sido la experiencia de vida y ver cómo se desarrollan las disparidades en tantos aspectos de la sociedad ”.

A través de sus propias experiencias y capacitaciones específicas centradas en la equidad, como la Iniciativa de Inclusión, Diversidad y Equidad en la Filantropía Ambiental (InDEEP), Muller ha llegado a reconocer no solo el racismo estructural que existe en la sociedad estadounidense, sino también sus propios prejuicios inconscientes.

Ahora cree que es parte de su trabajo hacer algo al respecto.

Cómo una lente de equidad racial germina y crece

Uno de los componentes personales clave de la raza y la equidad con los que Muller ha lidiado es su privilegio como hombre blanco: el poder y la influencia inherentes que ejerce, particularmente como tomador de decisiones en una organización filantrópica.

"La gente blanca como yo a menudo no reconoce que estamos inmersos en una cultura dominante blanca, y no podemos ver el agua en la que nadamos", dijo. "Podemos suponer erróneamente que una determinada forma de hacer las cosas es la única forma correcta, y mi cultura, escolaridad y experiencia laboral dominantes en los blancos refuerzan que solo hay una manera correcta".

Muller dijo que mientras trabajaba con más poblaciones negras, marrones e indígenas, se dio cuenta de que las reglas prescritas por la cultura dominante blanca no siempre se alinean con las necesidades de las personas en comunidades marginadas.

“He llegado a apreciar que hay muchas formas de lograr el mismo objetivo. Perdemos colectivamente una gran cantidad de creatividad e ingenio si todos se ven obligados a adoptar las prácticas de una cultura dominante. Todos tenemos la responsabilidad de evitar la mentalidad de "así es como hacemos las cosas aquí", pero de explorar y alentar diferentes enfoques y diferentes prácticas culturales ", dijo.

Muller enfatizó que su experiencia vivida, es decir, interactuar y trabajar con personas que son diferentes a él, lo ayudó a alcanzar esta comprensión y a aceptar más la diferencia.

Estas realizaciones también están haciendo una diferencia en su trabajo. Por ejemplo, Muller y toda la Fundación McKnight están considerando más el liderazgo organizacional en la concesión de subvenciones.

"No tenemos una regla estricta sobre el número de organizaciones lideradas por personas de color en nuestra cartera, pero ahora estamos recopilando los datos y considerando estrategias para fomentar la diversidad en el liderazgo", dijo.

Muller también dijo que ha comenzado a reconocer y abordar los prejuicios inconscientes existentes específicamente en el trabajo programático a lo largo del río Mississippi.

Mark Muller, Mississippi River Program Director
Mark Muller, director del programa del río Mississippi

“Existe una gran diversidad de personas que viven a lo largo del río Mississippi, pero hemos tendido a asumir los desafíos que son más atractivos para los grupos más organizados, como la comunidad de pescadores de truchas o los observadores de aves, y estas organizaciones tienden a ser más ricas y más blanco ”, dijo Muller. “Eso ha sido a expensas de las organizaciones de justicia ambiental que no han sido bien financiadas y no han estado bien representadas en los procesos de formulación de políticas.

"Estamos tratando activamente de comprender mejor las prioridades de esas organizaciones, financiar más de ellas y construir más puentes entre la justicia ambiental y las principales organizaciones ambientales".

En general, la Fundación McKnight se está alejando de los enfoques neutrales en cuanto a la raza y hacia cambios equitativos en todos los aspectos de su trabajo, desde la concesión de subvenciones hasta procesos internos como la contratación de proveedores y adquisiciones.

"Una de las cosas que McKnight ha hecho bien es desarrollar oportunidades para que todo el personal participe en el avance de la equidad", dijo Muller. “Por ejemplo, varios miembros del personal que no participan en la concesión de subvenciones se centran en las prácticas de adquisición de la fundación. Desde entonces, McKnight ha desarrollado una cartera diversa de vendedores locales de alimentos que prioriza los negocios propiedad de personas de color y mujeres ".

Desarrollar y construir una diversidad de relaciones es clave para este proceso. Ha hecho un esfuerzo consciente para ampliar el grupo de personas con las que está construyendo esas relaciones.

"Un enfoque que he tomado es tomar más reuniones, y a veces tener la mayoría de las reuniones de una semana, con personas de color", dijo Muller. "Tengo que tomar una decisión consciente para salir de la guardia de los viejos muchachos del mundo ambiental".

Un sector que necesita desesperadamente un cambio

Muller dijo que el sector ambiental en su conjunto debe hacer un cambio hacia prácticas equitativas e inclusivas si quiere continuar prosperando en el futuro.

"Si no cambiamos, y a medida que la membresía del baby boom de estas organizaciones continúa envejeciendo, estas organizaciones corren el riesgo de volverse menos relevantes", dijo Muller. "El sector medioambiental necesita tener una mejor comprensión de la diversidad, la equidad y la inclusión, no solo porque es lo correcto, sino por su propio bien de seguir siendo viable y tener una voz fuerte en el futuro".

Muller dijo que cuantificar la diversidad de los beneficiarios es un buen primer paso, pero el sector debe ir más allá; Es necesario tener en cuenta que las prioridades organizacionales a menudo se desarrollan a través de la lente de la cultura blanca dominante. Los defensores de la justicia ambiental, por otro lado, a menudo observan los problemas más desde una lente de justicia que desde una lente ambiental.

Ahí es donde Muller ve que las iniciativas de capacitación y desarrollo como InDEEP juegan un papel importante. Dijo que ha valorado particularmente la Comunidad de Práctica de Incrustación de Equidad de InDEEP (EECoP).

“Encuentro tan valioso tener una cohorte de personas para compartir nuestras experiencias y nuestro compromiso de abordar estos problemas. Aprecio que todos estemos juntos en esto ”.

A través de sus experiencias personales y capacitación, Muller ha llegado a apreciar el poder que tiene y su responsabilidad de usarlo para promover la equidad.

“Reconozco que tengo un privilegio increíble de disfrutar de una posición en la que los líderes sin fines de lucro escuchan lo que digo. Quiero aprovechar esta posición en filantropía para avanzar en la equidad en el movimiento ambiental. Intento hacer esto siempre que puedo, y el trabajo con InDEEP me ha ayudado a hacerlo de manera más efectiva ”.

Tema: Diversidad Equidad e Inclusión, río Mississippi

agosto 2019

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