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Racial Equity Truthtellers: Aufbau eines Equity Garden

Der folgende Artikel wurde ursprünglich von veröffentlicht Keecha Harris und Mitarbeiter, Inc., am 18. August 2019. Abdruck mit Genehmigung. Das Rassengerechtigkeits-Wahrheits-Erzähler-Reihe ist eine Sammlung von Geschichten, kuratiert von Keecha Harris und Mitarbeiter, Inc., zentriert auf die rassischen Gerechtigkeitsreisen von In der Tiefe Programmteilnehmer und andere Beeinflusser der Philanthropie.

InDEEP Intiative: Racial Equity TruthtellersMark Muller, Programmdirektor des Mississippi McKnight Foundation, hat immer an die "Heiligkeit allen Lebens" geglaubt. Aber immer mehr wird ihm klar, dass die Art und Weise, wie „alles Leben“ behandelt wird, nicht gleich ist, und er hat den Wunsch, etwas dagegen zu unternehmen.

"Ich vermute, meine Rassengerechtigkeitsphilosophie basierte ursprünglich auf einer glaubensbasierten Perspektive", sagte er. „Das hat die Keimung beflügelt, die zu meiner Leidenschaft für Gerechtigkeitsprobleme geworden ist. Eine zweite Komponente war die Lebenserfahrung und das Erleben, wie sich die Unterschiede in so vielen Aspekten der Gesellschaft auswirken. “

Durch seine eigenen Erfahrungen und spezifischen, auf Gerechtigkeit ausgerichteten Schulungen wie Inklusion, Vielfalt und Gerechtigkeit in der Umweltphilanthropie (InDEEP) hat Müller nicht nur den strukturellen Rassismus erkannt, der in der amerikanischen Gesellschaft existiert, sondern auch seine eigenen unbewussten Vorurteile.

Jetzt glaubt er, dass es Teil seiner Arbeit ist, etwas gegen diese Dinge zu unternehmen.

Wie eine rassische Gerechtigkeitslinse keimt und wächst

Eine der wichtigsten persönlichen Komponenten von Rasse und Gerechtigkeit, mit denen Müller zu kämpfen hat, ist sein Privileg als weißer Mann - die ihm innewohnende Macht und der Einfluss, den er insbesondere als Entscheidungsträger in einer philanthropischen Organisation ausübt.

"Weiße Menschen wie ich erkennen oft nicht, dass wir in eine weiß dominierende Kultur getaucht sind, und wir können das Wasser, in dem wir schwimmen, nicht sehen", sagte er. "Wir können fälschlicherweise annehmen, dass eine bestimmte Art Dinge zu tun der einzig richtige Weg ist, und meine weiß dominierende Kultur, Schulbildung und Arbeitserfahrung bestätigen, dass es nur einen richtigen Weg gibt."

Müller sagte, als er mit mehr schwarzen, braunen und indigenen Bevölkerungsgruppen gearbeitet habe, sei ihm klar geworden, dass die von der weiß dominierenden Kultur vorgeschriebenen Regeln nicht immer mit den Bedürfnissen der Menschen in unterversorgten Gemeinden übereinstimmen.

„Ich habe erkannt, dass es viele Möglichkeiten gibt, dasselbe Ziel zu erreichen. Wir verlieren gemeinsam an Kreativität und Einfallsreichtum, wenn jeder gezwungen ist, die Praktiken einer vorherrschenden Kultur zu übernehmen. Wir alle haben die Verantwortung, die Mentalität zu vermeiden, „so machen wir das hier“, aber unterschiedliche Ansätze und kulturelle Praktiken zu erforschen und zu fördern “, sagte er.

Müller betonte, dass seine gelebte Erfahrung - nämlich die Interaktion und die Arbeit mit Menschen, die von ihm verschieden sind - ihm geholfen habe, diese Erkenntnis zu erreichen und Unterschiede mehr zu akzeptieren.

Diese Erkenntnisse machen sich auch in seiner Arbeit bemerkbar. So berücksichtigen Müller und die gesamte McKnight Foundation verstärkt die organisatorische Führung bei der Gewährung von Finanzhilfen.

"Wir haben keine feste Regel in Bezug auf die Anzahl der Organisationen, die von Menschen mit Farbe geführt werden, in unserem Portfolio, aber wir sammeln jetzt die Daten und überlegen Strategien, um die Vielfalt in der Führung zu fördern", sagte er.

Müller sagte auch, er habe begonnen, bestehende unbewusste Vorurteile speziell in der programmatischen Arbeit entlang des Mississippi zu erkennen und anzugehen.

Mark Muller, Mississippi River Program Director
Mark Muller, Programmdirektor des Mississippi

„Es gibt eine große Vielfalt an Menschen, die am Mississippi leben, aber wir haben uns tendenziell den Herausforderungen gestellt, die für besser organisierte Gruppen wie Forellenfischer oder Vogelbeobachter am attraktivsten sind, und diese Organisationen sind tendenziell reicher und weißer «, sagte Müller. „Dies geht zu Lasten von Organisationen für Umweltgerechtigkeit, die nicht gut finanziert und in politischen Entscheidungsprozessen nicht gut vertreten sind.

"Wir versuchen aktiv, die Prioritäten dieser Organisationen besser zu verstehen, mehr von ihnen zu finanzieren und mehr Brücken zwischen Umweltgerechtigkeit und allgemeinen Umweltorganisationen zu bauen."

Insgesamt bewegt sich die McKnight Foundation weg von rassenneutralen Ansätzen und hin zu gerechten Veränderungen in allen Aspekten ihrer Arbeit - von der Gewährung von Zuschüssen bis hin zu internen Prozessen wie der Einstellung von Lieferanten und der Beschaffung.

"Eines der Dinge, die McKnight gut gemacht hat, ist die Entwicklung von Möglichkeiten für alle Mitarbeiter, sich an der Förderung von Eigenkapital zu beteiligen", sagte Müller. „Beispielsweise konzentrieren sich mehrere Mitarbeiter, die nicht an der Gewährung von Finanzhilfen beteiligt sind, auf die Beschaffungspraktiken der Stiftung. Seitdem hat McKnight ein breit gefächertes Portfolio lokaler Lebensmittelanbieter entwickelt, bei dem Unternehmen im Besitz von Farbigen und Frauen Vorrang haben. “

Die Entwicklung und der Aufbau einer Vielfalt von Beziehungen ist der Schlüssel zu diesem Prozess. Er hat sich bewusst bemüht, den Kreis der Menschen zu erweitern, mit denen er diese Beziehungen aufbaut.

"Ein Ansatz, den ich gewählt habe, besteht darin, mehr Besprechungen abzuhalten und manchmal die Mehrheit der Besprechungen einer Woche mit farbigen Menschen abzuhalten", sagte Müller. "Ich muss eine bewusste Entscheidung treffen, um mich von der alten Jungengarde der Umweltwelt zu lösen."

Ein Sektor, der dringend einer Verlagerung bedarf

Müller sagte, der gesamte Umweltsektor müsse eine Verlagerung hin zu gerechten und integrativen Praktiken vollziehen, um auch in Zukunft erfolgreich zu sein.

"Wenn wir uns nicht ändern und die Babyboom-Mitgliedschaft dieser Organisationen immer älter wird, besteht für diese Organisationen die Gefahr, dass sie an Relevanz verlieren", sagte Müller. „Der Umweltsektor muss Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion unbedingt besser verstehen, nicht nur, weil es das Richtige ist, sondern auch, um in Zukunft lebensfähig zu bleiben und eine starke Stimme zu haben.“

Die Quantifizierung der Vielfalt der Stipendiaten sei ein guter erster Schritt, sagte Müller, aber der Sektor müsse noch weiter gehen. Es muss berücksichtigt werden, dass organisatorische Prioritäten häufig durch die Linse der weiß dominierenden Kultur entwickelt werden. Befürworter der Umweltgerechtigkeit hingegen beobachten Probleme häufig eher aus der Sicht der Gerechtigkeit als aus der Sicht der Umwelt.

Hier sieht Müller Trainings- und Entwicklungsinitiativen wie InDEEP. Er sagte, er habe InDEEPs Embedding Equity Community of Practice (EECoP) besonders geschätzt.

„Ich finde es sehr wertvoll, eine Kohorte von Menschen zu haben, die unsere Erfahrungen und unser Engagement für die Lösung dieser Probleme teilen. Ich weiß es zu schätzen, dass wir alle zusammen dabei sind. “

Durch seine persönlichen Erfahrungen und sein Training hat Müller die Kraft, die er besitzt, und seine Verantwortung, sie zu nutzen, um Gerechtigkeit zu fördern, zu schätzen gelernt.

„Ich erkenne, dass es mir ein unglaubliches Privileg ist, eine Position einzunehmen, in der gemeinnützige Führungskräfte meinen Aussagen zuhören. Ich möchte diese Position in der Philanthropie nutzen, um die Gerechtigkeit in der Umweltbewegung zu fördern. Ich versuche dies zu tun, wann immer ich kann, und die Arbeit mit InDEEP hat mir dabei geholfen, dies effektiver zu tun. “

Thema: Diversity Equity & Inclusion, Mississippi

August 2019

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