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Un nouveau type d'épicerie, conçu pour les besoins de la région rurale du Minnesota

Southern Minnesota Initiative Foundation

En 2015, la ferme Cedar Summit de New Prague a fermé ses portes. Il s'agissait du seul producteur laitier certifié 100% nourri à l'herbe de l'État. Kendra Rasmusson, originaire de la région de New Prague, était récemment revenue dans la région des villes jumelles avec son mari, Paul. Ils cherchaient un endroit avec un sens plus fort de la communauté où ils pourraient élever leur famille. La fermeture de Cedar Summit Farm a incité les Rasmussons à se demander si ce serait une opportunité d'ouvrir leur propre marché d'aliments locaux.

«J'avais toujours su que je serais propriétaire d'une petite entreprise, c'était juste une question de quand», a déclaré Rasmusson. En octobre 2015, ils ont ouvert le Farmhouse Market dans la rue principale de New Prague.

«C’est le type d’innovation essentiel à l’avenir de nos économies rurales.» —PAM BISHOP, VICE-PRÉSIDENT AU DÉVELOPPEMENT ÉCONOMIQUE, FONDATION DE L'INITIATIVE SUD MINNESOTA

Farmhouse Market n'est pas votre épicerie typique. «Au début, nous avons commencé à penser à ouvrir une épicerie traditionnelle qui vendrait des produits locaux et biologiques. Après une enquête de marketing, nous savions qu'il y avait une demande», a déclaré Rasmusson. "Cependant, le sondage a également indiqué que plus que toute autre chose, les gens voulaient un magasin offrant des heures commodes."


En fin de compte, ils ont trouvé l'inspiration du modèle d'installations d'entraînement 24/7. En créant un magasin pour les membres où tous les membres reçoivent un porte-clés, les membres peuvent faire leurs achats à tout moment. «Je pouvais voir ce modèle de magasin reproduit dans d'autres communautés rurales, adapté aux besoins de cette communauté», a déclaré Rasmusson. «Ici, c’était l’accès aux produits locaux et biologiques. Partout, cependant, la commodité est importante; les gens ne veulent pas avoir à parcourir 20 miles pour un magasin d'aliments naturels.

«C’est un modèle commercial passionnant», a déclaré Southern Minnesota Initiative Foundation (SMIF) vice-présidente du développement économique Pam Bishop. «Avec de nombreux propriétaires d'épiceries plus âgés prenant leur retraite et une demande croissante d'aliments locaux, un modèle comme celui de Farmhouse Market est tout à fait logique pour les nouveaux entrepreneurs qui cherchent à combler les lacunes. C’est le type d’innovation essentiel à l’avenir de nos économies rurales. »

Rasmusson a reçu un prêt du Fonds d'emprunt pour les produits alimentaires locaux de SMIF. La fondation McKnight a été créée dans les années 1980, en même temps que les cinq autres fondations de l'Initiative du Minnesota, afin de donner aux communautés rurales les moyens de trouver leurs propres solutions aux besoins en matière de développement économique. La Southern Minnesota Initiative Foundation fournit des prêts ainsi qu'une assistance technique individuelle. Kendra a travaillé avec le spécialiste des affaires SMIF, John Katz, pour configurer QuickBooks afin de gérer les flux de trésorerie et les relations commerciales avec plus de 15 fournisseurs locaux avec lesquels elle travaille.

Aujourd'hui, Farmhouse Market compte plus de 200 membres. Il propose tout, des produits locaux et laitiers aux viandes et fromages nourris à l'herbe, aux produits de santé et de beauté entièrement naturels, au café torréfié localement et aux farines et mélanges sans gluten. Les membres paient avec des cartes de crédit ou de débit en utilisant un simple système de paiement en ligne.

Sujet: Fondations de l'Initiative du Minnesota, Rural

janvier 2017

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