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向中西部寻求美国气候领导力

这篇评论文章最初发表于 新闻周刊 2021 年 10 月 3 日。经完全许可在此转载。

随着在格拉斯哥举行的联合国气候变化会议 (COP26) 正在进行,所有人的目光都集中在华盛顿特区,因为该国正在等待就乔·拜登总统的支出计划进行艰苦的谈判。但不管未来几天国会山会发生什么,我们这些中西部的人都希望世界知道美国致力于解决气候变化——而中西部已经取得了巨大的进步。

美国的腹地占该国温室气体排放量的近三分之一——它是世界第五大碳排放国。这种可疑的区别促使该地区悄悄地模拟气候领导力和创新。

如果中西部是它自己的国家,它将成为世界第五大碳排放国。

中西部 领导国家 在生产风能方面,我们处于社区太阳能的最前沿——推动大幅减少排放并增加获得清洁能源的机会。我们正在创新我们养活国家的方式,实践从大气中去除碳的可持续农业。我们已经放 超过 677,000 中西部人从事高薪工作,生产和安装可再生能源组件、车辆、电池和高效技术,为未来的经济提供动力。

我们还在市政厅和州首府看到了两党气候领导。从堪萨斯城到麦迪逊,从辛辛那提到佩托斯基,中西部城市和城镇——无论大小、红色、蓝色和紫色——都制定了 100% 的清洁能源承诺。最近,伊利诺伊州颁布了““最公平”的气候法案”在该国,承诺到 2050 年过渡到 100% 清洁能源。这项具有里程碑意义的法律将通过优先考虑减少因我们对化石燃料的依赖而遭受重创的社区的排放量,创造数以万计的新就业机会并改善公共健康。

伊利诺伊州州长 JB Pritzker 签署了该州的气候和公平就业法案。图片来源:Anthony Vazquez/芝加哥太阳时报,美联社

这还不是全部。

在对煤炭上瘾了几十年之后,主要的公用事业公司已经开始改变方向——这是不断发展的市场力量和公民倡导的证明。位于明尼苏达州的 Xcel Energy 是第一个 美国主要公用事业公司承诺使用 100% 清洁能源,其他公司也纷纷效仿。

所有这一切,同时通用汽车的技术工人和 福特 制造电动汽车,将重塑我们所知道的交通方式——并显着减少来自 负责部门 以产生最大的份额。

“世界需要美国来实现其气候目标,而美国需要中西部——就这么简单。”

尽管如此,气候时钟仍在滴答作响。我们的庄稼因长期干旱而枯竭。我们的孩子被空气污染窒息 最差空气质量水平 记录在案。我们的湖泊着火了。这 边界水域明尼苏达州北部的一系列纯淡水湖泊因野火肆虐而关闭数周。

很明显,我们现在需要雄心勃勃的变革。这一刻需要历史性的、史无前例的联邦资金以及慈善和私营部门资本,以在中西部继续向前发展,为国家和我们的星球谋福利。

通用汽车装配工人在密歇根州猎户座镇的通用汽车猎户座装配厂将电池组连接到部分组装的雪佛兰 Bolt EV 下方。照片来源:REUTERS/Rebecca Cook

如果美国想要在气候方面处于领先地位——我们必须——看看中西部。在这里投资人员和解决方案是明智和战略性的赌注。我们已准备好扩大我们的创新模式,以便美国能够用清洁能源为其企业、建筑物、家庭、汽车和农场提供动力。如果我们能用太阳能和风能为我们的经济提供动力,并在这里设计高效的建筑和智能电网——一个人口和政治多元化的地区,那里的温度可能会下降到远低于零——我们可以在任何地方做到。

华盛顿和格拉斯哥发生的事情将对中西部地区——我们的空气、城市、城镇和孩子——产生深远的影响。然而,中西部发生的事情可能会成就或破坏世界各地的气候进步。世界需要美国来实现其气候目标,而美国需要中西部——就这么简单。我们准备好领导,我们希望华盛顿加入我们。我们在中西部脱碳方面的成功是国家乃至世界的成功。


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话题: 中西部气候与能源

2021 年 11 月

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