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Une ferme d'agrobiodiversité à Chalapamba, en Équateur. Crédit photo : Eduardo Peralta
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Pourquoi nous investissons pour transformer les systèmes alimentaires mondiaux

Cette pièce est apparue à l'origine dans À l'intérieur de la philanthropie et est réimprimé ici avec la pleine permission.

Et si nous pouvions répondre à deux besoins mondiaux d'un seul coup, comme éliminer la faim et parvenir à zéro émission nette ? Nous pouvons, en adoptant un changement radical des systèmes alimentaires. Le 23 septembre, des dirigeants de pays du monde entier se réuniront virtuellement pour la toute première Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires. C'est un moment important en soi, mais avec la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques quelques semaines plus tard, c'est potentiellement transformateur. C'est l'occasion pour nous de nous unir pour lutter contre la pauvreté, améliorer l'accès à la nourriture et soutenir des communautés saines, tout en luttant contre le changement climatique et en œuvrant pour la préservation de notre planète.

Les systèmes alimentaires durables sont une solution climatique importante, réduisant les émissions de gaz critiques pour le réchauffement climatique comme le méthane et le dioxyde de carbone. Le dernier Rapport du GIEC avertit que nous n'avons qu'une courte fenêtre pour empêcher les impacts « les plus dévastateurs » du changement climatique, qui incluent des pénuries alimentaires massives et la destruction de systèmes agricoles entiers. Le rapport du GIEC est également clair sur une solution clé : réduire les émissions de carbone de la production agricole et alimentaire, maintenant.

Il y a des externalités négatives profondes et dommageables des systèmes alimentaires d'aujourd'hui qui doivent être abordées, en particulier des pratiques agricoles industrielles. Ces coûts montent en flèche : maladies liées à l'alimentation, contamination de l'environnement, émissions de carbone, résistance aux antimicrobiens et pandémies zoonotiques comme COVID-19. UNE étude récente de la Fondation Rockefeller ont montré que les conséquences sur la santé et le climat du système alimentaire américain coûtaient trois fois plus cher que la nourriture elle-même et que les coûts pèsent de manière disproportionnée sur les communautés de couleur. C'est également vrai à l'échelle mondiale ; les plus vulnérables économiquement et géographiquement subissent les plus grandes répercussions.

Nous avons le pouvoir de façonner l'avenir. Soyons audacieux dans nos engagements et fermes dans notre détermination alors que nous travaillons ensemble pour transformer la façon dont le monde produit, consomme et pense à la nourriture.

La meilleure façon de lutter contre ces coûts croissants est d'adopter des systèmes alimentaires plus durables. Des dizaines d'études de cas du monde entier illustrent comment les systèmes alimentaires durables relèvent avec succès de multiples défis, tels que la fourniture de régimes alimentaires nutritifs, la création d'aliments et d'eau sûrs, l'amélioration de la santé écologique et animale et la création d'opportunités économiques. En fait, la transformation des systèmes alimentaires est le moyen le plus radical de réaliser les 17 Objectifs de développement durable.

En Afrique et en Amérique du Sud, la Fondation McKnight Programme de recherche collaborative sur les cultures rassemble des agriculteurs, des chercheurs et des organisations à but non lucratif pour mener des recherches agroécologiques et faire progresser les pratiques qui honorent la sagesse locale et ouvrent la voie à des aliments bien cultivés qui nourrissent les gens et la planète. Par exemple, des agriculteurs et des chercheurs travaillant ensemble dans le comté de Nandi, au Kenya, ont trouvé des moyens d'intégrer des légumineuses à grains à usages multiples dans les petites exploitations agricoles. À la suite de cette intervention agroécologique conjointe, les petits agriculteurs ont non seulement fourni de la nutrition à leurs familles et à leurs communautés, mais ont également amélioré leur productivité, la santé des sols et leurs moyens de subsistance.

En Afrique, en Asie, en Europe et dans les Amériques, le Fonds d'agroécologie, que Porticus et McKnight soutiennent, met en commun leurs ressources pour soutenir des centaines d'organisations qui défendent des solutions novatrices aussi diverses que la séquestration du carbone, les banques de semences et les ordonnances locales sur l'utilisation des terres et de l'eau.

Producteur de semences parentales hybrides de sorgho au Mali. Crédit photo : Baloua Nebie
Améliorer la productivité du soja au Kenya. Crédit photo : James Nyongesa

L'élan est là. C'est pourquoi, en tant que dirigeants de fondations de trois régions différentes du monde, et avec encore plus de diversité géographique et culturelle parmi nos bénéficiaires, nous investissons dans la transformation des systèmes alimentaires. C'est le problème rare qui nous donne l'opportunité de briser les silos, de collaborer et de travailler à travers les mouvements. C'est ce qui rend les deux prochains mois si importants.

À l'approche de l'Assemblée générale des Nations Unies, du Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires (UNFSS), de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26) et d'autres moments mondiaux comme la Semaine du climat et la Convention sur la biodiversité (COP15), il existe trois façons de tirer le meilleur parti de cette fenêtre d'opportunité.

Premièrement, nous exhortons les dirigeants à donner la priorité aux pratiques d'agroécologie et d'agriculture régénérative par rapport à l'agriculture industrielle conventionnelle. Nous les exhortons également à adopter des méthodologies transformatrices telles que «véritable comptabilité des coûts» qui permettent aux décideurs de calculer les coûts cachés des impacts sur les systèmes alimentaires. Surtout, nous devons voir des engagements audacieux pour lutter contre les inégalités structurelles afin que les stratégies n'aient pas de conséquences imprévues ou ne laissent personne de côté. Cela inclut la réorientation des subventions massives aux entreprises qui continuent de soutenir l'agriculture industrielle.

Deuxièmement, nous appelons nos collègues bailleurs de fonds, donateurs multilatéraux et investisseurs à réorienter les flux financiers d'investissement des pratiques néfastes vers des initiatives qui incitent, accélèrent et amplifient les transformations des systèmes alimentaires.

Troisièmement, nous encourageons nos pairs à être des champions intrépides d'une représentation inclusive dans les décisions de financement et d'élaboration des politiques aux tables internationales. Les peuples de la majorité mondiale, en particulier les communautés autochtones, doivent être bien représentés, étant donné qu'ils détiennent des siècles de sagesse sur leurs terres et leurs cultures. Ils ont beaucoup à nous apprendre sur la façon d'équilibrer les besoins des gens et de la planète, si seulement nous sommes prêts à écouter.

Nous devons utiliser nos plateformes pour faire prendre conscience de la multitude d'initiatives mondiales qui fournissent déjà des systèmes alimentaires durables et équitables. Cela augmentera la banque d'histoires qui remettent en question et sapent les récits prédominants et dommageables qui façonnent les systèmes alimentaires d'aujourd'hui et les maintiennent enfermés dans un dysfonctionnement.

Nous avons le pouvoir de façonner l'avenir. Soyons audacieux dans nos engagements et fermes dans notre détermination alors que nous travaillons ensemble pour transformer la façon dont le monde produit, consomme et pense à la nourriture.

Tonya Allen est présidente de la Fondation McKnight ; Andre Degenszajn est le directeur exécutif de l'Instituto Ibirapitanga ; Melanie Schultz van Haegen est la PDG de Porticus ; tous sont membres de l'Alliance mondiale pour l'avenir de l'alimentation.

Sujet: International, Recherche collaborative sur les cultures

septembre 2021

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