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什么基金会可以从新的投票研究中学到什么

以下文章最初由 慈善纪事 在2018年9月10日。 它在此完全许可后重印。

我们生活在一个激烈的分裂和有目的的虚假信息的时代,这腐蚀了对美国民主的重要机构的信任。为了修复和加强我们的政治和治理,我们需要更深入地了解美国人如何看待影响国家的问题,以及如何就问题和解决方案建立更广泛的共识。

这不是柏拉图理想主义的运动;这是一种切实可行的方法,可以使政府更好地为其服务的人工作。

本着这种精神,Joyce,Kresge和McKnight基金会 - 都位于大湖地区选举战场 - 共同支持一项民意调查和新闻项目,探讨美国人对健康民主三大支柱的态度:获得投票的便利性,公民参与和行动主义,以及对多元化,多元文化社会的承诺。

这项研究由此进行 公共宗教研究所,并在新闻故事讲述中分析 大西洋, 深入研究了几个关键问题:美国民主的断层线在哪里?我们怎么做才能修复它们?我们怎样才能加强共和国?

到目前为止我们学到了什么?该 初步调查,“选民知识,参与和极化的挑战”探讨了美国人对美国选举制度及其面临的挑战的看法。一些调查结果证实了我们已经知道的事情:改变的道路上升,考虑到人们如何看待影响美国选举制度的问题的尖锐党派,种族和民族分歧。

一些希望的迹象

然而,有一些惊喜。例如,一方面是通过使选民登记更容易,采取某些政策扩大选民准入的广泛支持。我们原本期望这种支持能够打破党派路线。调查结果是一个充满希望的迹象,表明政党之间关于选民登记的便利性的分歧可能不会反映在选民身上。

至于分裂美国人的问题:虽然66%的美国人认为富裕个人和公司的影响是一个主要问题,但深入挖掘表明民主党人的共和党人同意这一评估的可能性几乎是共和党人的两倍(82%对42% )。

57%的受访者认为媒体对某些候选人的偏见是一个问题。在潜水面下潜水,再次发现党派分歧:81%的共和党人认为媒体偏见是一个问题,而民主党人则是41%。

关于合格选民被否决投票权的问题暴露了另一个裂缝,这个问题与种族划分有关:大约62%的美国黑人和60%的拉美裔美国人认为这是一个主要问题,但只有27%的美国白人同意这一点。当被问及投票经历时,黑人和拉丁裔选民比白人选民说他们上次试图投票时遇到问题的可能性高出两到三倍。

双方协议,在地方

尽管存在党派和种族分歧,但仍存在一些两党同意的领域。不幸的是,其中一个是民意测验者所说的对州选举法的“惊人”不确定性。更令人鼓舞的是,美国人认为投票率低是我们民主的一个主要问题,他们广泛支持一系列增加投票准入的政策。

那么这些初步调查结果如何指导那些希望帮助支持美国民主的资助者和倡导者呢?到目前为止,我们从研究中收集到的信息表明至少有三条政策路径:

选民教育。 大量选民对各州的投票规则表示不确定,这表明需要更多的公众宣传和教育。这对于近年来改变了投票法的州来说尤为重要,这往往会增加混乱并为参与创造新的障碍。如果我们想增加选民参与,一个好的起点就是帮助选民了解他们认为混乱的规则。

减少不公平现象。 这项民意调查证实了许多人传闻中的真实情况:并非所有美国人在投票时都会受到同样的对待,特别是种族歧视。

有解决方案来应对这些不公平现象。解决方案包括与选举官员合作,改善民意调查工作者的培训,以减少偏见;在有较高比例的有色选民的社区中提供更多的选民保护;并鼓励联邦和州当局加强对选民非歧视法律的监督和执行。

改善选民的访问。 民意调查发现,广泛支持各种增加选民准入的政策,例如允许先前被监禁的返回公民投票。

另一个得到充分认可的变化是,当公民在汽车司或其他州机构开展业务时,选民登记会自动进行。同样受欢迎,但利润略小,允许人们在同一天进行注册和投票。

美国正处于历史上一个独特而关键的时刻。让我们抓住我们可以从这样的研究中学到的东西,以了解可能存在共同价值观和信仰的地方,以加强我们的民主,或至少指向那个方向的路标,远离尖锐的分歧。

Ellen Alberding是Joyce Foundation的总裁,Kate Wolford是McKnight Foundation的总裁,Ari Simon是Kresge Foundation的副总裁兼首席计划和战略官。

话题: 一般

2018年9月

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