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Was Stiftungen aus neuen Abstimmungsergebnissen lernen können

Der folgende Artikel wurde ursprünglich von veröffentlicht Die Chronik der Philanthropie am 10. September 2018. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung.

Wir leben in einer Zeit intensiver Spaltungen und gezielter Desinformation, die das Vertrauen in wichtige Institutionen der amerikanischen Demokratie zunichte machen. Um unsere Politik und Governance zu reparieren und zu stärken, brauchen wir ein tieferes Verständnis dafür, wie die Amerikaner die Probleme sehen, die das Land betreffen, und was es braucht, um einen breiteren Konsens sowohl über die Probleme als auch über die Lösungen zu erzielen.

Dies ist keine Übung im platonischen Idealismus; Es ist ein praktischer Ansatz, um die Regierungsarbeit für diejenigen zu verbessern, denen es dient.

In diesem Sinne unterstützen die Joyce-, Kresge- und McKnight-Stiftungen, die alle im Wahlkampfgebiet Great Lakes ansässig sind, gemeinsam ein Umfrage- und Journalismusprojekt, um die Haltung der Amerikaner zu drei Säulen einer gesunden Demokratie zu untersuchen: Bürgerengagement und Aktivismus sowie Engagement für eine vielfältige, multikulturelle Gesellschaft.

Diese Forschung, durchgeführt von der Öffentliches Religionsforschungsinstitutund analysiert im journalistischen Storytelling von der atlantisch, untersucht tiefgreifend mehrere Schlüsselfragen: Wo liegen die Verwerfungslinien in der amerikanischen Demokratie? Was tun wir, um sie zu reparieren? Wie können wir die Republik stärken?

Was haben wir bisher gelernt? Das erste Umfrage"Die Herausforderungen von Wählerwissen, Partizipation und Polarisierung" untersuchten die Ansichten der Amerikaner über das US-Wahlsystem und die Herausforderungen, denen es gegenübersteht. Einige Ergebnisse bestätigen das, was wir bereits wussten: Angesichts der scharfen Unterschiede zwischen Partisanen, Rassen und ethnischen Gruppen, die das US-Wahlsystem beeinflussen, geht es bergauf.

Einige hoffnungsvolle Zeichen

Es gab jedoch einige Überraschungen. Eine davon war die breite Unterstützung für die Annahme bestimmter Richtlinien zur Ausweitung des Wählerzugangs, beispielsweise durch Erleichterung der Wählerregistrierung. Wir hatten damit gerechnet, dass eine solche Unterstützung in parteipolitischer Richtung ausbrechen würde. Die Ergebnisse sind ein hoffnungsvolles Zeichen dafür, dass die Meinungsverschiedenheiten zwischen den politischen Parteien über die Erleichterung der Wählerregistrierung in den Wählern möglicherweise nicht widergespiegelt werden.

Was Fragen betrifft, die die Amerikaner spalten: Während 66 Prozent der Amerikaner den Einfluss von wohlhabenden Einzelpersonen und Unternehmen für ein großes Problem halten, zeigt eine etwas tiefere Betrachtung, dass Demokraten dieser Einschätzung fast doppelt so häufig zustimmen wie Republikaner (82 Prozent gegenüber 42 Prozent) ).

Die mediale Voreingenommenheit gegenüber bestimmten Kandidaten wird von 57 Prozent der Befragten als Problem angesehen. Tauchen Sie unter die Oberfläche und Sie finden wieder eine parteipolitische Kluft: 81 Prozent der Republikaner betrachten die Medienbias als Problem, im Gegensatz zu 41 Prozent der Demokraten.

Fragen nach Wahlberechtigten, denen das Wahlrecht verweigert wurde, deckten einen weiteren Riss auf, der rassistisch bedingt ist: Ungefähr 62 Prozent der schwarzen Amerikaner und 60 Prozent der Lateinamerikaner sagen, dass dies ein großes Problem ist, aber nur 27 Prozent der weißen Amerikaner stimmen dem zu. Nach den Abstimmungserfahrungen befragt, geben schwarze und lateinamerikanische Wähler mit zwei- bis dreimal höherer Wahrscheinlichkeit an, dass sie beim letzten Wahlversuch Probleme hatten.

Parteiübergreifende Vereinbarung, stellenweise

Trotz parteipolitischer und rassistischer Differenzen gibt es einige Bereiche, in denen ein parteiübergreifendes Abkommen besteht. Leider ist eine davon das, was die Meinungsforscher als "alarmierende" Unsicherheit über die Gesetze der Landtagswahlen bezeichnen. Noch ermutigender ist, dass die Amerikaner der Meinung sind, dass eine niedrige Wahlbeteiligung ein großes Problem für unsere Demokratie darstellt, und dass sie eine Reihe von Maßnahmen zur Verbesserung des Wahlzugangs weitgehend unterstützen.

Wie könnten diese ersten Erkenntnisse die Entscheidungsträger und Befürworter leiten, die zur Stützung der amerikanischen Demokratie beitragen wollen? Was wir bisher aus der Forschung gelernt haben, legt mindestens drei politische Wege nahe:

Wählerausbildung. Eine große Anzahl von Wählern äußert Ungewissheit über die Wahlregeln in ihren Bundesstaaten, was darauf hindeutet, dass mehr Öffentlichkeitsarbeit und Aufklärung erforderlich sind. Dies ist besonders wichtig in Staaten, die in den letzten Jahren das Wahlrecht geändert haben, was häufig zu mehr Verwirrung und neuen Hindernissen für die Teilnahme führt. Wenn wir die Wahlbeteiligung erhöhen wollen, ist es ein guter Anfang, den Wählern dabei zu helfen, das zu steuern, was sie als verwirrende Regeln empfinden.

Ungleichheiten abbauen. Die Umfrage bestätigte, wovon viele Menschen anekdotisch gewusst haben, dass sie wahr sind: Nicht alle Amerikaner werden gleich behandelt, wenn sie wählen wollen, und das ist besonders in rassistischer Hinsicht der Fall.

Es gibt Lösungen, um diesen Ungleichheiten entgegenzuwirken. Die Lösungen umfassen die Zusammenarbeit mit Wahlbeamten, um die Schulung der Wahlhelfer zu verbessern und Vorurteile abzubauen. Erhöhung des Schutzes der Wähler in Gemeinden mit einem hohen Anteil an Farbwählern; und die Bundes- und Landesbehörden zu ermutigen, die Überwachung und Durchsetzung der Gesetze zur Nichtdiskriminierung von Wählern zu verstärken.

Verbesserung des Wählerzugangs. Die Umfrage ergab eine breite Unterstützung für eine Vielzahl von Maßnahmen zur Verbesserung des Wählerzugangs, z. B. die Ermöglichung der Stimmabgabe für zuvor inhaftierte, zurückgekehrte Bürger.

Eine weitere Änderung, die gut angenommen wird, ist die automatische Registrierung von Wählern, wenn Bürger bei der Abteilung für Kraftfahrzeuge oder anderen staatlichen Stellen geschäftlich tätig sind. Ebenfalls beliebt, aber mit etwas geringeren Gewinnspannen, ist die Möglichkeit, sich am selben Tag anzumelden und abzustimmen.

Amerika befindet sich in einem einzigartigen und kritischen Moment seiner Geschichte. Nutzen wir das, was wir aus dieser Forschung lernen können, um zu verstehen, wo es gemeinsame Werte und Überzeugungen gibt, die unsere Demokratie stärken, oder zumindest Wegweiser, die in diese Richtung weisen, abseits der scharfen Kluft.

Ellen Alberding ist Präsidentin der Joyce Foundation, Kate Wolford ist Präsidentin der McKnight Foundation und Ari Simon ist Vizepräsident und Chief Program und Strategy Officer der Kresge Foundation.

Thema: Allgemeines

September 2018

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