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Ce que les fondations peuvent apprendre de la nouvelle recherche sur le vote

L'article suivant a été publié à l'origine par La chronique de la philanthropie le 10 septembre 2018. Il est reproduit ici avec une permission complète.

Nous vivons à une époque de divisions intenses et de désinformation délibérée qui ternit la confiance dans les institutions vitales de la démocratie américaine. Pour réparer et renforcer notre politique et notre gouvernance, nous avons besoin d'une compréhension plus profonde de la façon dont les Américains perçoivent les problèmes qui affectent le pays et de ce qui sera nécessaire pour construire un consensus plus large sur les problèmes et les solutions.

Ce n'est pas un exercice d'idéalisme platonique; c'est une approche pratique pour améliorer le fonctionnement du gouvernement pour ceux qu'il sert.

Dans cet esprit, les fondations Joyce, Kresge et McKnight, toutes situées dans le champ de bataille électoral de la région des Grands Lacs, soutiennent conjointement un projet de sondage et de journalisme visant à explorer les attitudes des Américains concernant les trois piliers d’une démocratie saine: la facilité d’accès au vote, l’engagement et le militantisme des citoyens et leur engagement en faveur d’une société diversifiée et multiculturelle.

Cette recherche, menée par le Institut de recherche sur la religion publique, et analysé dans la narration journalistique par le atlantique, examine en profondeur plusieurs questions clés: où sont les lignes de faille dans la démocratie américaine? Que faisons-nous pour les réparer? Comment pouvons-nous renforcer la république?

Qu'avons-nous appris jusqu'à présent? le enquête initiale, «Les défis de la connaissance, de la participation et de la polarisation des électeurs», a sondé l'opinion des Américains sur le système électoral américain et les défis auxquels il est confronté. Certaines constatations confirment ce que nous savions déjà: la voie du changement est difficile, compte tenu des profondes divisions partisanes, raciales et ethniques qui façonnent la manière dont les gens perçoivent les problèmes qui affectent le système électoral américain.

Quelques signes d'espoir

Il y avait cependant des surprises. L'un d'entre eux était le large soutien exprimé en faveur de l'adoption de certaines politiques visant à élargir l'accès des électeurs, en facilitant, par exemple, l'inscription des électeurs. Nous nous attendions à ce que ce soutien se brise de manière partisane. Les résultats sont un signe encourageant que les divisions entre les partis politiques sur la facilité d'inscription des électeurs pourraient ne pas se refléter dans l'électorat.

En ce qui concerne les problèmes qui divisent les Américains: alors que 66% des Américains affirment que l’influence des particuliers et des sociétés fortunés est un problème majeur, un sondage un peu plus approfondi révèle que les démocrates sont presque deux fois plus susceptibles que les républicains d’être d’accord avec cette évaluation (82% ).

La partialité des médias à l’encontre de certains candidats est considérée comme un problème par 57% des personnes interrogées. Plongez sous la surface et vous constaterez à nouveau une fracture partisane: 81% des républicains considèrent le biais des médias comme un problème, contre 41% des démocrates.

Des questions sur les électeurs éligibles à qui on a refusé le droit de vote ont révélé une autre fissure, celle-ci à caractère racial: environ 62% des Noirs américains et 60% des Latino-Américains disent que c'est un problème majeur, mais seulement 27% des Américains blancs sont de cet avis. Interrogés sur les expériences de vote, les électeurs noirs et latinos sont deux à trois fois plus susceptibles que les électeurs blancs de dire qu’ils ont eu des problèmes la dernière fois qu’ils ont tenté de voter.

Accord bipartite, par endroits

Malgré les divisions partisanes et raciales, il existe certains domaines dans lesquels des accords bipartis sont conclus. Malheureusement, l’un d’eux est ce que les sondeurs qualifient d’incertitude «alarmante» au sujet des lois électorales des États. Sur une note plus encourageante, les Américains s'accordent pour dire que le faible taux de participation est un problème majeur pour notre démocratie et ils soutiennent globalement toute une série de mesures visant à accroître l'accès au vote.

Alors, comment ces résultats initiaux pourraient-ils guider les donateurs et les défenseurs qui souhaitent aider à consolider la démocratie américaine? Ce que nous avons glané de la recherche à ce jour suggère au moins trois voies politiques:

Education électorale. Un grand nombre d'électeurs expriment une incertitude quant aux règles de vote dans leurs États, ce qui suggère un besoin accru de sensibilisation et d'éducation du public. Cela est particulièrement important dans les États qui ont modifié leurs lois sur le vote ces dernières années, ce qui ajoute souvent à la confusion et crée de nouveaux obstacles à la participation. Si nous voulons augmenter la participation des électeurs, un bon point de départ est d'aider les électeurs à gérer ce qu'ils semblent percevoir comme des règles confuses.

Réduire les inégalités. Le sondage a confirmé de manière anecdotique ce que de nombreuses personnes ont dit être vrai: tous les Américains ne sont pas traités de la même façon quand ils essaient de voter, et c'est particulièrement le cas en ce qui concerne les considérations raciales.

Il existe des solutions pour contrer ces inégalités. Les solutions consistent notamment à travailler avec les responsables des élections pour améliorer la formation des agents électoraux afin de réduire les préjugés; assurer une protection accrue des électeurs dans les communautés à forte proportion d'électeurs de couleur; et encourager les autorités fédérales et des États à renforcer le contrôle et l'application des lois sur la non-discrimination des électeurs.

Améliorer l'accès des électeurs. Le sondage a révélé un large soutien en faveur de diverses mesures visant à accroître l’accès des électeurs, telles que l’autorisation des électeurs revenus au pays incarcérés.

Un autre changement bien approuvé consiste à rendre l'inscription des électeurs automatique lorsque les citoyens font des affaires à la Division des véhicules à moteur ou à d'autres organismes publics. Il est également populaire, mais par des marges légèrement inférieures, de permettre aux gens de s’inscrire et de voter le même jour.

L’Amérique se trouve à un moment unique et critique de son histoire. Tirons profit de ce que nous pouvons apprendre de la recherche comme celle-ci pour savoir où peuvent se trouver des valeurs et des croyances partagées qui renforcent notre démocratie, ou du moins des panneaux indicateurs allant dans cette direction, pour s’éloigner des divergences nettes.

Ellen Alberding est présidente de la Joyce Foundation, Kate Wolford, présidente de la McKnight Foundation, et Ari Simon, vice-président et responsable de la stratégie et des programmes de la Fondation Kresge.

Sujet: Général

septembre 2018

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