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Qué fundaciones pueden aprender de una nueva investigación sobre la votación

El siguiente artículo fue publicado originalmente por La crónica de la filantropía el 10 de septiembre de 2018. Se reimprime aquí con el permiso completo.

Vivimos en una época de intensas divisiones y desinformación intencionada que corroe la confianza en instituciones vitales de la democracia estadounidense. Para reparar y fortalecer nuestra política y gobierno, necesitamos una comprensión más profunda de cómo los estadounidenses ven los problemas que afectan al país y lo que se necesitará para lograr un consenso más amplio sobre los problemas y las soluciones.

Esto no es un ejercicio en el idealismo platónico; Es un enfoque práctico para hacer que el gobierno funcione mejor para aquellos a quienes sirve.

En ese espíritu, las fundaciones de Joyce, Kresge y McKnight, todas basadas en el campo de batalla electoral de la región de los Grandes Lagos, están apoyando conjuntamente un proyecto de encuestas y periodismo para explorar las actitudes de los estadounidenses sobre tres pilares de una democracia saludable: la facilidad de acceso al voto, compromiso y activismo ciudadano, y compromiso con una sociedad diversa y multicultural.

Esta investigación, realizada por el Instituto de investigación de religión pública, y analizado en la narrativa periodística por la atlántico, Investiga en profundidad varias preguntas clave: ¿Dónde están las fallas en la democracia estadounidense? ¿Qué hacemos para repararlos? ¿Cómo podemos fortalecer la república?

¿Qué hemos aprendido hasta ahora? los encuesta inicial"Los desafíos del conocimiento, la participación y la polarización de los votantes", sondearon las opiniones de los estadounidenses sobre el sistema electoral de los Estados Unidos y los desafíos que enfrenta. Algunos hallazgos confirman lo que ya sabíamos: el camino hacia el cambio va cuesta arriba, dadas las marcadas divisiones partidistas, raciales y étnicas que determinan cómo las personas ven los problemas que afectan al sistema electoral de los EE. UU.

Algunos signos esperanzadores

Hubo algunas sorpresas, sin embargo. Uno fue el amplio apoyo expresado para adoptar ciertas políticas para expandir el acceso de los votantes, al facilitar el registro de votantes, por ejemplo. Esperábamos que ese apoyo rompiera las líneas partidistas. Los hallazgos son una señal esperanzadora de que las divisiones entre los partidos políticos sobre la facilidad de registro de votantes no pueden reflejarse en el electorado.

En cuanto a los temas que dividen a los estadounidenses: mientras que el 66 por ciento de los estadounidenses dice que la influencia de individuos y corporaciones adineradas es un problema importante, profundizar un poco más revela que los demócratas tienen casi el doble de probabilidades que los republicanos de estar de acuerdo con esta evaluación (82 por ciento contra 42 por ciento ).

El sesgo de los medios de comunicación contra ciertos candidatos se considera un problema por el 57 por ciento de los encuestados. Si te sumerges bajo la superficie, encontrarás una división partidista: el 81 por ciento de los republicanos considera que el sesgo de los medios es un problema, en comparación con el 41 por ciento de los demócratas.

Las preguntas acerca de que a los votantes elegibles se les negó el derecho al voto expusieron otra fisura, esta a lo largo de líneas raciales: aproximadamente el 62 por ciento de los estadounidenses negros y el 60 por ciento de los latinoamericanos dicen que es un problema importante, pero solo el 27 por ciento de los estadounidenses blancos está de acuerdo. Cuando se les preguntó sobre las experiencias de votación, los votantes negros y latinos son dos o tres veces más propensos que los votantes blancos a decir que tuvieron problemas la última vez que intentaron votar.

Acuerdo bipartidista, en lugares

A pesar de las divisiones partidistas y raciales, existen algunas áreas de acuerdo bipartidista. Desafortunadamente, uno de ellos es lo que los encuestadores describen como una cantidad "alarmante" de incertidumbre acerca de las leyes electorales estatales. En una nota más alentadora, los estadounidenses están de acuerdo en que la baja participación es un problema importante para nuestra democracia, y apoyan ampliamente una gama de políticas para aumentar el acceso a la boleta electoral.

Entonces, ¿cómo podrían estos hallazgos iniciales guiar a los creadores de subvenciones y los defensores que quieren ayudar a apuntalar la democracia estadounidense? Lo que hemos recogido de la investigación hasta ahora sugiere al menos tres vías políticas:

Educación al votante. Un gran número de votantes expresa incertidumbre acerca de las reglas de votación en sus estados, lo que sugiere la necesidad de una mayor difusión y educación pública. Esto es especialmente importante en los estados que han cambiado las leyes de votación en los últimos años, lo que a menudo aumenta la confusión y crea nuevos obstáculos para la participación. Si queremos aumentar la participación de los votantes, un buen punto de partida es ayudar a los votantes a navegar por lo que parecen percibir como reglas confusas.

Reducir las inequidades. El sondeo confirmó lo que muchas personas anecdóticamente han sabido que son ciertas: no todos los estadounidenses reciben el mismo trato cuando tratan de votar, y ese es el caso en particular desde el punto de vista racial.

Hay soluciones para contrarrestar estas desigualdades. Las soluciones incluyen trabajar con los funcionarios electorales para mejorar la capacitación de los trabajadores electorales para reducir los sesgos; proporcionando mayor protección al votante en comunidades con altas proporciones de votantes de color; y alentar a las autoridades federales y estatales a fortalecer el monitoreo y la aplicación de las leyes de no discriminación de los votantes.

Mejorar el acceso de los votantes. El sondeo encontró un amplio apoyo para una variedad de políticas para aumentar el acceso de los votantes, como permitir que los ciudadanos previamente encarcelados voten.

Otro cambio bien respaldado es hacer que el registro de votantes sea automático cuando los ciudadanos hacen negocios en la División de Vehículos Motorizados u otras agencias estatales. También popular, pero por márgenes ligeramente más pequeños, permite a las personas registrarse y votar el mismo día.

América se encuentra en un momento único y crítico de su historia. Aprovechemos lo que podemos aprender de una investigación como esta para comprender dónde puede haber valores y creencias compartidas para fortalecer nuestra democracia, o al menos señales indicadoras que apuntan en esa dirección, lejos de las brechas.

Ellen Alberding es presidenta de la Fundación Joyce, Kate Wolford es presidenta de la Fundación McKnight y Ari Simon es vicepresidenta y directora de programas y estrategia de la Fundación Kresge.

Tema: General

septiembre 2018

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