تخطى الى المحتوى
13 قراءة دقيقة

تكريم برنامج نهر المسيسيبي في McKnight

ترك بقلب مليء بالامتنان ورأس مليء بالتعلم

كما يعلم الكثيرون منكم ، فإن مؤسسة ماكنايت هي غروب الشمس لدينا برنامج نهر المسيسيبي في ضوء الأولويات الاستراتيجية الأخرى. منذ 27 عامًا ، عمل هذا البرنامج على استعادة جودة المياه وضمان وجود نظام نهر نظيف للمجتمعات في جميع أنحاء الولايات المتحدة. نحن فخورون بشكل لا يصدق بشركائنا وبتقدمهم نحو نهر المسيسيبي الأكثر صحة ومرونة.

أحب أن أفكر في نفسي كعضو قديم في مجتمع برنامج نهر المسيسيبي في McKnight. لقد عملت كموظفين في McKnight لمدة سبع سنوات ، وقبل ذلك ، تلقيت 10 سنوات من دعم المشروع من برنامج McKnight's Mississippi River الممنوح إلى صاحب العمل السابق ، معهد السياسات الزراعية والتجارية. مع غروب برنامج النهر ، انتقلت زميلتي جوليا أولمستيد من ماكنايت قبل عدة أسابيع ، وفي منتصف مارس ، سأبدأ دوري الجديد المدير التنفيذي في مؤسسة الزراعة التجديدية.

بينما أحزن نهاية برنامج نهر المسيسيبي ، أشعر بالسعادة لأنني كنت جزءًا من شيء أكبر من أي واحد منا. كنا نتطلع إلى رؤية عظيمة يبعث على السخرية: لاستعادة صحة هذا النظام الهائل في نهر المسيسيبي. يعد نهر المسيسيبي رابع أطول نهر في العالم ، حيث يستنزف جزءًا أو كل الولايات البالغ عددها 31 ولاية ، وفي هذا السياق ، قد لا تعني أفعالنا الفردية شيئًا يذكر. ومع ذلك ، استمرت الجهات الممنوحة والشركاء من خلال إقامة علاقات مع المزارعين وملاك الأراضي ، وإبلاغ المسؤولين في الولايات والحكومة الفيدرالية ، والمشاركة في عمليات التنظيف ، والتعبير عن مخاوف الشركات ، وتثقيف الناخبين والمستهلكين.

"اليوم ، أصبح المزارعون ودعاة حماية البيئة وعامة الناس أكثر تقدماً في فهم توصيلات الأراضي والمياه ، ونحن ندير المياه بشكل أفضل بكثير مما كنا عليه في الماضي".مارك مولر ، مدير برنامج MISSISSIPPI RIVER

بعد الجهود التي بذلها برنامج نهر المسيسيبي على مدار 27 عامًا ، والتي شملت 1400 منحة بلغ مجموعها أكثر من $190 مليون ، لا يسعني إلا أن أتساءل كيف فعلنا ذلك. في حين أن بعض المؤشرات البيولوجية المعروفة ، مثل ملء الرواسب في بحيرة بيبين (التي تستمر بوتيرة سريعة) والمنطقة الميتة في خليج المكسيك (مثلها مثل معظم فصول الصيف) ، قد لا تثير الكثير من الثقة ، لقد رأيت تقدما هائلا في ثلاثة عقود.

في أوائل تسعينيات القرن الماضي ، أمضيت فصلين في إجراء التواصل مع المزارعين حول إدارة الأسمدة والمبيدات الحشرية. نادراً ما كان هؤلاء المزارعون يربطون بين الاستخدام الكيميائي وإمدادات المياه في اتجاه مجرى النهر. في ذلك الوقت ، كانت الأراضي الرطبة لا تزال غالبًا ما يُنظر إليها على أنها مصدر إزعاج للمناظر الطبيعية وأكثر فائدة عند التصريف. كان يعتقد أن الأنهار أكثر فاعلية عندما يتم توجيه المياه ونقلها في أسرع وقت ممكن.

اليوم ، أصبح المزارعون ودعاة حماية البيئة وعامة الناس أكثر تقدماً في فهم توصيلات الأراضي والمياه ، ونحن ندير المياه بشكل أفضل بكثير مما كان عليه في الماضي. واحدة من النتائج الإيجابية من جعل نهر أكثر صحة هو أن المدن تتحول مرة أخرى نحو واجهات الأنهار. مينيابوليس وسانت بول ولاكروس ودوبوك وسانت لويس هي بعض المدن التي تستثمر بكثافة في واجهاتها المائية بنهر المسيسيبي. الماء النظيف يولد المزيد من الأنشطة الترفيهية ، والتي تجعل المزيد من الناس يفكرون في النهر في كشك الاقتراع ومتجر البقالة.

A couple riding bicycles along Mississippi River in St. Paul, MN. Photo credit: Bogdan Denysyuk/Shutterstock.com

زوجان يركبان الدراجات على طول نهر المسيسيبي في سانت بول ، مينيسوتا. الصورة الائتمان: بوجدان Denysyuk / Shutterstock.com

سبعة دروس مستفادة

في الأسابيع القليلة الماضية ، طلبت من العديد من مانحي McKnight والشركاء تبادل ما تعلموه خلال العقود الثلاثة تقريبًا من العمل. ما الذي كان ناجحًا ، وما الذي لم ينجح؟ أين كان العمل الخيري داعمًا؟ فيما يلي بعض الأفكار القيمة التي تعلمتها.

1. تسعى المشروعات الفردية إلى التغيير ، لكن الهدف الأكبر هو التحول. تعرف الفرق بين الاثنين. مثل العديد من المؤسسات العائلية الأخرى ، قدمت McKnight منحًا غالبًا ما تغطي فترة عامين. نأمل أن يكون هذا هو الوقت المناسب لدفع التغيير - على سبيل المثال ، عدد الفدادين من مستجمعات المياه في محاصيل الغطاء ، أو عدد المشرعين المطلعين على سياسة دعم النهر. ومع ذلك ، فإن النطاق والإطار الزمني لهذه المشروعات يمثلان انخفاضًا في المجموعة مقارنة بالأهداف العامة لبرنامج النهر. ستظل المنطقة الميتة في الخليج معنا لسنوات عديدة ، حتى لو تبنى كل مالك أرض ممارسات تجددية وتم استعادة الأراضي الرطبة في جميع أنحاء الغرب الأوسط.

الممولون لديهم فرصة لربط النقاط بين مشاريع متعددة على أرض الواقع والهدف الأكبر للتحول. التحدي ، مع ذلك ، هو أنه من السهل فقدان الغابة للأشجار. إن فوائد مشروع تعزيز زراعة الغطاء ، على سبيل المثال ، أقل حول عدد الأكرات المعتمد ، وأكثر بكثير حول الدروس المستفادة فيما يتعلق بهياكل الحوافز الفعالة ، والمساعدة التقنية ، والرسائل التي يمكن دمجها في مشاريع أخرى. إلى جانب الدعم المالي ، يكون للممولين دور يتم تجاهله في كثير من الأحيان لتسهيل نقل التعلم بين المانحين والشركاء.

وربما بنفس القدر من الأهمية ، يحتاج الممولون إلى فهم ونقل الفرق بين المشروع وهدف التحول طويل الأجل. يمكن معالجة مشروع زراعة المحاصيل بنهج خطي ، من خلال عزل بعض المتغيرات واختبار طرق مختلفة لتغيير سلوك المزارعين. إذا قمنا بالمشروع X ، فستحدث النتائج Y. إن تقليص المنطقة الميتة في الخليج ، من ناحية أخرى ، يتجاوز مجرد التغيير الخطي ويتطلب منهجاً تحويلياً. بالنسبة للمنطقة الميتة وأي جهد تحويلي ، لا يمكن توقع أن يكون للمشروع X أي تأثير ملموس على الهدف النهائي المتمثل في تقليل العناصر الغذائية إلى الخليج وحجم المنطقة الميتة.

2. غالبًا ما نحلم بإيجاد تلك الرصاصة الفضية - وهي سياسة معينة أو أداة تواصل من شأنها أن تقود التحول بأعجوبة. الرصاص الفضي لا وجود له في العالم الحقيقي. سيكون من الأفضل التفكير في عمل المشروع كأكياس رمل فردية تمنع مجتمعة الفيضانات وتحول إلى التغيير. لقد كنت مذنباً بهذا التفكير مثل أي شخص آخر. مررت بمرحلة من مسيرتي عندما استطعت تتبع معظم المشكلات البيئية والاقتصادية التي تواجه المجتمعات الزراعية إلى حوافز وسياسات غير ملائمة في مشروع قانون المزرعة الفيدرالي. "إذا كان الناس سيصغون إلي ويدعمون هذه التغييرات في فاتورة المزرعة" ، فكرت ، "عندها سنحصل على زراعة مزدهرة وتجدد وكذلك أنظمة غذائية صحية واقتصادات ريفية أقوى!"

أرى مدى أهمية الدعوة للسياسة في معالجة هذه القضايا. لكن الدعوة للسياسة ليست فعالة في عزلة ؛ يجب أن يتم تغذيته بالبحوث والتواصل على أرض الواقع ، بالتنظيم ، مع مراعاة مصالح القطاع الخاص التي تفضل الوضع الراهن ، إلخ. ويجب أن تكون الدعوة للسياسات متكررة وتتضمن الدروس المستفادة - الاقتصاد ، التحديات البيئية ، و البيئة السياسية مختلفة اليوم كثيرًا عما كانت عليه قبل عقد مضى.

كممول ، قضيت الكثير من الوقت مفتونًا بالمشاريع التي اعتقدت أنها رصاصات فضية. هم ليسوا. كان يمكن بدلاً من ذلك تقديم قيمة أكبر عن طريق تسهيل المزيد من التفاعل بين مجموعة متنوعة من المشاريع. إذا كان من الممكن التفكير في هذه المشروعات كأكياس رملية ليست مفيدة بشكل خاص بمعزل عن غيرها ولكن يمكنها مجتمعة إعادة توجيه مياه الفيضان ، ربما يمكن للممولين أن يروا أنفسهم كفريق دعم يساعد في تنسيق بناء جدار فيضان.

Think of project work as individual sandbags that collectively prevent flooding and drive transformational change. Photo credit: iStock.com/nemar74

فكر في عمل المشروع كأكياس رمل فردية تمنع مجتمعة الفيضانات وتحول إلى التغيير. الصورة الائتمان: iStock.com/nemar74

3. عند تقييم الجهود المبذولة لتحقيق التحول ، نحتاج إلى أكثر من المقاييس التقليدية. للوهلة الأولى ، قد يعتقد المرء أن معالجة المنطقة الميتة في الخليج واضحة إلى حد ما. من المقبول على نطاق واسع أن العناصر الغذائية الزائدة التي تتدفق عبر نهر المسيسيبي هي المساهم الرئيسي في نمو الطحالب وتراجع تركيز الأوكسجين المذاب. حل المنطقة الميتة يتطلب ببساطة الحد من تدفق المواد الغذائية من حقول مزرعة الغرب الأوسط ، أليس كذلك؟ إذا قمنا بقياس تقدمنا في تقليل جريان المغذيات في المزرعة ، فإن ذلك سيوفر مؤشرا جيدا للتقدم.

لسوء الحظ ، فإن هذا النهج يرى طرف الجبل الجليدي ويتجاهل 90 في المئة تحت الماء. قد يكون تطبيق المغذيات الزراعية محركًا واضحًا للمنطقة الميتة في الخليج ، لكن لا يمكننا تحقيق تخفيض كبير في المغذيات دون إدراك العوامل المتعددة التي تميل إلى الحفاظ على النظام كما هو - مثل تأمين المحاصيل المدعومة اتحاديًا ، ورأس المال التدفقات في الزراعة في الغرب الأوسط ، وأولويات سلسلة التوريد الزراعية ، واحتياجات المساعدة التقنية للمزارعين ، والبحث والتطوير في المجال الزراعي ، والمعايير الثقافية ، وسياسات إدارة المياه المحلية والولائية والاتحادية.

الطريقة العلمية تشجعنا على عزل المتغيرات ومراقبة التغييرات على تلك المتغيرات بعد التدخلات. بما أنني مهندس بيئي مدرب ، فإن هذا هو نهجي الاحترازي في قيادة التغيير. ومع ذلك ، أجد أن هذا النهج الاختزالي هو عكس ما هو مطلوب للتفكير التحويلي. نحن بحاجة إلى احتضان العالم الفوضوي غير الخطي للتفاعلات الغامضة بين هذه الأنظمة المختلفة وإيجاد طرق لتشجيع المشروعات على البناء من بعضها البعض.

4. التحول يجعل مجموعة متنوعة من وجهات النظر والمناهج وطرق المعرفة أكثر أهمية من أي وقت مضى. كما ذكرنا سابقًا ، إذا قبلنا أننا لا نعرف كيفية الحد من المنطقة الميتة ، فذلك يعني أننا يجب ألا نكون ملتزمين بأي نهج محدد. ربما ستسهم التطورات أو السياسات التكنولوجية الجديدة في إيجاد حل ، ويجب أن نتحلى بالتواضع لنتعرف على أنه ربما سيتم بناء الحلول على مقاربات خارج الاتفاقيات العادية والثقافة السائدة ، مثل العلاقة الروحية الجديدة بين الناس والماء. إذا كان لدينا دليل على عكس ذلك - أن مقاربة معينة تقلل حقًا من المنطقة الميتة - فسوف أشعر بارتياح أكبر لوضع العديد من بيضنا المثل في سلة واحدة. لسوء الحظ ، نحن لا نفعل ذلك.

5. نحن نميل فقط إلى تغيير القيمة التي يمكننا رؤيتها. نحن بحاجة إلى مساعدة الناس على رؤية ما يتربص تحت السطح. إنه أمر مزعج دائمًا للنظر من خلاله صور من تلوث المياه من 50 سنة مضت وانظر السيارات الصدئة ، والأنهار المحترقة ، والأسماك الميتة والحياة البرية التي كانت مستوطنة في البحيرات والأنهار الأمريكية. أنا فخور بالعمل الجماعي الذي يجعل هذه المشاهد الآن شذوذًا ، وفي مدن مثل مينيابوليس ، تحولت واجهات الأنهار من المواقع غير الجذابة للرفض إلى الأماكن السكنية المرغوبة.

من نواح كثيرة ، تعد مواجهة هذا النوع من التلوث أسهل مما نواجهه اليوم. بحيرة بيبين في نهر المسيسيبي جميلة بشكل مذهل أكثر من أي وقت مضى. لن يعرف المراقب العادي أن تدفقات هائلة من الرواسب من نهر مينيسوتا تملأ أجزاء من البحيرة وتدفن موائل الأسماك والحياة البرية المهمة. وبالمثل ، فإن مستويات الأكسجين منخفضة الذوبان التي تخلق المنطقة الميتة في الخليج تحدث بعيدًا عن الشاطئ ويصعب رصدها. كيف يمكننا القيام بعمل أفضل لجذب الانتباه إلى التلوث غير المرئي؟

6. السرد الصادق والقوي والمشترك يؤدي إلى العمل. على الرغم من أن المراسلة والسرد واستراتيجية الاتصالات الشاملة معترف بها على أنها ضرورية لدفع التغيير ، فإننا نحتاج أيضًا إلى مساعدة المانحين والشركاء على التعاون في سرد مشترك واسع.

أنا مفتون بكتاب جديد من قبل الاقتصادي الحائز على جائزة نوبل روبرت شيلر في الاقتصاد السردي. السلوك العقلاني هو لبنة في النظرية الاقتصادية - أن الأفراد يغيرون السلوك الاقتصادي على محركات مثل أسعار الفائدة. هذا صحيح بلا شك ، لكن الدكتور شيلر يؤكد أن القصص التي نرويها لأنفسنا لها تأثير أقل على السلوك. عند محاولة فهم دوافع ازدهار السوق وتراجعها ، يحتاج الاقتصاديون إلى الاهتمام بالقصص.

صناع القرار الرئيسيين والجمهور العام لا يفكرون بالضرورة في نهر المسيسيبي كل ذلك في كثير من الأحيان ، وعندما يفعلون ، فغالبًا ما يكون ذلك في سياق الفيضان ، أو قتل الأسماك ، أو أي حدث ضار آخر. في تلك السياقات ، تميل الحلول المطروحة إلى أن تكون متفاعلة وضيقة للغاية - حيث يجب على المدينة بناء جدار فيضان أعلى ، أو يجب أن يكون لدى الدولة قوانين أكثر صرامة حول التلوث. يمكن أن نذهب إلى أبعد من ذلك بكثير من خلال وجود رواية مشتركة مع رؤية إيجابية تلهم المزيد من الناس لاتخاذ إجراءات.

7. اتباع خطة استراتيجية أمر مهم ، ومع ذلك يجب أن يقترن بشغف شخصي. يتم القيام بعمل كبير من قبل المنظمات ذات التمويل الجيد مع كادر من الخبراء وأهداف استراتيجية واضحة. ويتم العمل العظيم من قبل الأفراد الذين لديهم ببساطة الشغف والدافع لخلق شيء جديد. يجب على الممولين الانتباه إلى كليهما. أنا معجب كبير بجهود مثل زمالة Castaneaالذي يوفر للأشخاص المتحمسين التدريب والاتصال والدعم المالي لمتابعة التغيير التحويلي.

طلاب عينة من مدرسة إلك ريفر الثانوية اللافقاريات من امتداد نهر المسيسيبي. الصورة الائتمان: أصدقاء نهر المسيسيبي

مستقبل متفائل

في الختام ، أترك برنامج نهر المسيسيبي في McKnight متفائلًا بالمستقبل. إنني أدرك بسهولة أن نفسي الأصغر سناً منذ 27 عامًا كانت ستصاب بخيبة أمل بسبب حجم المنطقة الميتة اليوم وغيرها من المؤشرات البيولوجية. لكنني ومئات الآخرين أكثر حكمة بشأن التغيير التحولي بسبب هذه الرحلة. يمكننا الإشارة إلى عدد لا يحصى من المسطحات المائية التي تم تحسينها. نرى طرقًا جديدة للتفكير في الزراعة ، مثل التركيز على صحة التربة ، وهي تقود كيفية تبني المزارعين والمجتمعات للممارسات التي تعمل على تحسين جودة المياه.

إن الدوافع الاقتصادية التي تؤثر على استخدام الأراضي والمياه قوية وأقوى بكثير مما أدركته في البداية. عندما نضع استثمارات McKnight والشركاء والمانحين في سياق الصناعة الزراعية في الغرب الأوسط التي تبلغ مساحتها 125 مليون فدان ، $75 ، فليس من المستغرب أن يكون التحول واسع النطاق إلى ممارسات التجديد بطيئًا. ومع ذلك ، لدينا ميزة الأم الطبيعة المتسامحة والصبور بشكل ملحوظ. بعد أكثر من 100 عام من إعادة هندسة الأنهار والمناظر الطبيعية في الغرب الأوسط بشكل كبير ، فإن حقيقة أننا نحافظ على موارد التربة والمياه المعتدلة بشكل صحي تعد حقًا انتصارًا لعلم الأحياء. جوهر الصبر هو أن الأمر يستغرق وقتًا طويلاً لرؤية التحسن ، حيث أن نهر المسيسيبي لديه عقود من الرواسب والفوسفور ومبيدات الآفات لتنظيفه من نظامه.

قام المنحوون والشركاء بتحسين نهر المسيسيبي ومجتمعاتنا ، وأخذونا شوطًا طويلًا في الرحلة نحو تغيير المناظر الطبيعية ونظام النهر.

أنا مقتنع أنه في مرحلة ما في المستقبل - ربما بعد 25 عامًا من الآن - سنرى منظرًا طبيعيًا للغرب الأوسط مليئًا بالمحاصيل والأعشاب والأشجار المتنوعة والعميقة الجذور. سنرى نهر المسيسيبي أكثر نظافة ومرونة ونقطة وسط للثقافة والاقتصاد في الغرب الأوسط. وعندما يراجع المؤرخون تاريخ النهر والعوامل التي ساهمت في النهضة ، فستكون مؤسسة McKnight فخورة بدعمها للعديد من المنظمات التي أرست الأساس للتغيير التحولي.

نيابة عن مجلس McKnight والموظفين ، أتقدم بامتنان عميق للعمل الشاق والالتزام من جانب مناحي McKnight والشركاء. لقد قمت بتحسين نهر المسيسيبي ومجتمعاتنا وأخذنا شوطًا طويلًا في الرحلة نحو المناظر الطبيعية المتغيرة ونظام النهر. شكرا لك ، وآمل أن تقطع طرقنا مرة أخرى قريبا.

إذا كانت لديك أسئلة حول برنامج نهر المسيسيبي ، فيرجى الاتصال بـ سارة "سام" ماركوارت ، مسؤول البرنامج ، على smarquardt@mcknight.org.

Sarah “Sam” Marquardt, Mark Muller, and Julia Olmstead pose for a photo at the Mississippi River program celebration. Photo Credit: Molly Miles

سارة "سام" ماركوارت ومارك مولر وجوليا أولمستيد تستعد لالتقاط صورة في مناسبة تكريم الحاصلين على برنامج نهر المسيسيبي. الصورة الائتمان: مولي مايلز

موضوع: نهر المسيسيبي

فبراير 2020

العربية
English ˜اَف صَومالي Deutsch Français 简体中文 ພາສາລາວ Tiếng Việt हिन्दी 한국어 ភាសាខ្មែរ Tagalog Español de Perú Español de México Hmoob አማርኛ العربية