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Ehrung des Mississippi River-Programms von McKnight

Mit einem Herzen voller Dankbarkeit und einem Kopf voller Erkenntnisse gehen

Wie viele von Ihnen wissen, ist die McKnight Foundation Sonnenuntergang unser Mississippi River Programm im Lichte anderer strategischer Prioritäten. Seit 27 Jahren arbeitet dieses Programm daran, die Wasserqualität wiederherzustellen und ein sauberes Flusssystem für Gemeinden im gesamten amerikanischen Kernland zu gewährleisten. Wir sind unglaublich stolz auf unsere Partner und ihre Fortschritte auf dem Weg zu einem gesünderen und widerstandsfähigeren Mississippi.

Ich betrachte mich gerne als langjähriges Mitglied der Programmgemeinschaft von McKnight in Mississippi. Ich habe sieben Jahre als McKnight-Mitarbeiter gearbeitet und zuvor 10 Jahre Projektunterstützung aus den Zuschüssen des McKnight-Mississippi-Programms für meinen früheren Arbeitgeber, das Institut für Landwirtschafts- und Handelspolitik, erhalten. Mit dem Sonnenuntergang des Flussprogramms ist meine Kollegin Julia Olmstead vor einigen Wochen von McKnight weggezogen, und Mitte März werde ich meine neue Rolle als beginnen Geschäftsführer der Regenerative Agriculture Foundation.

Während ich die Traurigkeit über das Ende des Mississippi River-Programms halte, fühle ich die Freude, Teil von etwas Größerem gewesen zu sein als jeder von uns. Wir strebten eine lächerlich großartige Vision an: die Gesundheit dieses riesigen Mississippi-Systems wiederherzustellen. Der Mississippi, der viertlängste Fluss der Welt, entwässert einen Teil oder alle 31 Staaten - und in diesem Zusammenhang können unsere individuellen Handlungen wenig bedeuten. Die Stipendiaten und Partner beharrten jedoch darauf, Beziehungen zu Landwirten und Landbesitzern aufzubauen, Staats- und Bundesbeamte zu informieren, an Aufräumarbeiten teilzunehmen, Bedenken gegenüber Unternehmen auszudrücken und Wähler und Verbraucher aufzuklären.

„Heute verstehen Landwirte, Umweltschützer und die breite Öffentlichkeit die Land- und Wasserverbindungen weitaus besser, und wir verwalten das Wasser weitaus besser als in der Vergangenheit.“- MARK MULLER, MISSISSIPPI RIVER PROGRAM DIRECTOR

Nach den 27 Jahren des Mississippi River-Programms, die 1.400 Zuschüsse in Höhe von insgesamt mehr als $190 Millionen umfassten, frage ich mich, wie wir das gemacht haben. Während einige der bekannten biologischen Indikatoren, wie die Sedimentfüllung im Pepin-See (die sich rasant fortsetzt) und die tote Zone im Golf von Mexiko (genauso groß wie immer in den meisten Sommern), möglicherweise nicht viel Vertrauen wecken, Ich habe in drei Jahrzehnten enorme Fortschritte gesehen.

In den frühen neunziger Jahren verbrachte ich zwei Sommer damit, die Landwirte über das Management von Düngemitteln und Pestiziden zu informieren. Selten hatten diese Landwirte den Zusammenhang zwischen dem Einsatz von Chemikalien und der nachgelagerten Wasserversorgung hergestellt. Damals wurden Feuchtgebiete noch oft als störend für die Landschaft empfunden und waren am nützlichsten, wenn sie entwässert wurden. Flüsse wurden als am effektivsten angesehen, wenn sie so schnell wie möglich kanalisiert und Wasser bewegt wurden.

Heute sind Landwirte, Umweltschützer und die breite Öffentlichkeit weit fortgeschrittener im Verständnis der Land- und Wasserverbindungen, und wir verwalten das Wasser weitaus besser als in der Vergangenheit. Eines der positiven Ergebnisse eines gesünderen Flusses ist, dass sich die Städte wieder den Flussufern zuwenden. Minneapolis, St. Paul, La Crosse, Dubuque und St. Louis sind einige der Städte, die stark in ihre Uferpromenaden am Mississippi investiert haben. Sauberes Wasser führt zu mehr Freizeitaktivitäten, bei denen mehr Menschen an der Wahlkabine und im Lebensmittelgeschäft über den Fluss nachdenken.

A couple riding bicycles along Mississippi River in St. Paul, MN. Photo credit: Bogdan Denysyuk/Shutterstock.com

Ein Paar, das Fahrrad entlang des Mississippi in St. Paul, MN fährt. Bildnachweis: Bogdan Denysyuk / Shutterstock.com

Sieben Lektionen gelernt

In den letzten Wochen habe ich mehrere McKnight-Stipendiaten und -Partner gebeten, ihre Erkenntnisse aus den fast drei Jahrzehnten der Arbeit zu teilen. Was war erfolgreich und was nicht? Wo hat Philanthropie Unterstützung geleistet, und wo sind wir zu kurz gekommen? Im Folgenden sind einige der wertvollen Erkenntnisse aufgeführt, die ich gelernt habe.

1. Einzelne Projekte streben nach Veränderung, aber das größere Ziel ist die Transformation. Kennen Sie den Unterschied zwischen den beiden. Wie viele andere Familienstiftungen hat McKnight Zuschüsse gewährt, die häufig einen Zeitraum von zwei Jahren abdecken. Dies ist hoffentlich eine angemessene Zeit, um Veränderungen voranzutreiben - zum Beispiel die Anzahl der Hektar einer Wasserscheide in Deckfrüchten oder die Anzahl der Gesetzgeber, die sich mit einer Politik zur Unterstützung des Flusses auskennen. Umfang und Zeitrahmen dieser Projekte sind jedoch im Vergleich zu den Gesamtzielen des Flussprogramms ein Tropfen auf den heißen Stein. Die tote Zone des Golfs wird viele, viele Jahre bei uns bleiben, auch wenn jeder Landbesitzer Regenerationspraktiken anwendet und Feuchtgebiete im gesamten Mittleren Westen wiederhergestellt werden.

Geldgeber haben die Möglichkeit, die Punkte zwischen mehreren Projekten vor Ort und dem größeren Ziel der Transformation zu verbinden. Die Herausforderung besteht jedoch darin, dass es leicht ist, den Wald vor lauter Bäumen zu verlieren. Die Vorteile eines Projekts zur Förderung des Deckungsanbaus liegen beispielsweise weniger in der spezifischen Anzahl der angenommenen Hektar als vielmehr in den Erkenntnissen über effektive Anreizstrukturen, technische Unterstützung und die Nachrichtenübermittlung, die in andere Projekte integriert werden können. Neben der finanziellen Unterstützung spielen Geldgeber eine oft übersehene Rolle, um den Lerntransfer zwischen Stipendiaten und Partnern zu erleichtern.

Und vielleicht genauso wichtig ist, dass Geldgeber den Unterschied zwischen einem Projekt und dem langfristigen Ziel der Transformation verstehen und vermitteln müssen. Ein Cover-Cropping-Projekt kann mit einem linearen Ansatz angegangen werden, indem einige Variablen isoliert und verschiedene Methoden zur Änderung des Verhaltens von Landwirten getestet werden. Wenn wir Projekt X durchführen, werden die Ergebnisse Y angezeigt. Die Reduzierung der Totzone am Golf geht dagegen weit über den linearen Wandel hinaus und erfordert einen transformativen Ansatz. Für die Totzone und jegliche Transformationsanstrengungen kann nicht erwartet werden, dass Projekt X messbare Auswirkungen auf das Endziel der Reduzierung der Nährstoffe auf den Golf und die Größe der Totzone hat.

2. Wir träumen zu oft davon, diese Silberkugel zu finden - eine bestimmte Politik oder ein bestimmtes Hilfsmittel, das auf wundersame Weise die Transformation vorantreibt. Silberkugeln gibt es in der realen Welt nicht. Es wäre besser, sich die Projektarbeit als einzelne Sandsäcke vorzustellen, die gemeinsam Überschwemmungen verhindern und Veränderungen bewirken. Ich habe mich dieses Denkens genauso schuldig gemacht wie jeder andere. Ich habe eine Phase meiner Karriere durchlaufen, in der ich die meisten Umwelt- und Wirtschaftsprobleme, mit denen Bauerngemeinschaften konfrontiert sind, auf unangemessene Anreize und Richtlinien im Bundesgesetz über landwirtschaftliche Betriebe zurückführen konnte. "Wenn die Leute mir zuhören und diese Änderungen in der Landwirtschaftsrechnung unterstützen würden", dachte ich, "dann hätten wir eine blühende, regenerative Landwirtschaft sowie eine gesündere Ernährung und eine stärkere ländliche Wirtschaft!"

Ich sehe, wie wichtig politische Interessenvertretung für die Lösung dieser Probleme ist. Aber politische Interessenvertretung ist nicht isoliert wirksam; Es muss mit Forschung und Öffentlichkeitsarbeit vor Ort, Organisation, Berücksichtigung von Interessen des Privatsektors, die den Status quo bevorzugen, usw. gespeist werden. Und die Befürwortung der Politik muss iterativ sein und Erkenntnisse einbeziehen - die Wirtschaft, die Umweltherausforderungen und Das politische Umfeld ist heute ganz anders als noch vor einem Jahrzehnt.

Als Geldgeber habe ich zu viel Zeit mit Projekten verbracht, von denen ich dachte, dass sie Silberkugeln sein könnten. Sie sind nicht. Ich hätte stattdessen mehr Wert schaffen können, indem ich mehr Interaktion zwischen einer Vielzahl von Projekten ermöglicht hätte. Wenn diese Projekte als Sandsäcke betrachtet werden könnten, die für sich genommen nicht besonders nützlich sind, aber gemeinsam das Hochwasser umleiten können, könnten sich die Geldgeber möglicherweise als Support-Team verstehen, das bei der Koordinierung des Baus eines Hochwassers hilft.

Think of project work as individual sandbags that collectively prevent flooding and drive transformational change. Photo credit: iStock.com/nemar74

Stellen Sie sich die Projektarbeit als einzelne Sandsäcke vor, die gemeinsam Überschwemmungen verhindern und Veränderungen bewirken. Bildnachweis: iStock.com/nemar74

3. Bei der Bewertung der Transformationsbemühungen benötigen wir mehr als herkömmliche Metriken. Auf den ersten Blick könnte man denken, dass die Behandlung der Golf-Totzone ziemlich einfach ist. Es ist allgemein anerkannt, dass übermäßige Nährstoffe, die den Mississippi hinunterfließen, den Hauptbeitrag zum Algenwachstum und zu sinkenden Konzentrationen an gelöstem Sauerstoff leisten. Um die Totzone zu lösen, muss lediglich der Nährstofffluss von den Feldern im Mittleren Westen reduziert werden, oder? Wenn wir unseren Fortschritt bei der Reduzierung des Nährstoffabflusses in landwirtschaftlichen Betrieben messen, ist dies ein guter Indikator für den Fortschritt.

Leider sieht dieser Ansatz die Spitze des Eisbergs und ignoriert die 90 Prozent unter Wasser. Die landwirtschaftliche Nährstoffanwendung mag ein klarer Treiber für die Totzone des Golfs sein, aber wir können keine umfassende Reduzierung der Nährstoffe erreichen, ohne die vielfältigen Faktoren zu berücksichtigen, die dazu neigen, das System so zu halten, wie es ist - wie die staatlich subventionierte Ernteversicherung, das Kapital Ströme in der Landwirtschaft des Mittleren Westens, Prioritäten der landwirtschaftlichen Lieferkette, Bedarf an technischer Hilfe für Landwirte, landwirtschaftliche Forschung und Entwicklung, kulturelle Normen sowie lokale, staatliche und föderale Wasserwirtschaftspolitik.

Die wissenschaftliche Methode ermutigt uns, Variablen zu isolieren und Änderungen an diesen Variablen nach Interventionen zu beobachten. Als ausgebildeter Umweltingenieur ist dies mein Fallback-Ansatz, um Veränderungen voranzutreiben. Ich stelle jedoch fest, dass dieser reduktionistische Ansatz genau das Gegenteil von dem ist, was für transformatives Denken erforderlich ist. Wir müssen die chaotische, nichtlineare Welt der mehrdeutigen Interaktionen zwischen diesen verschiedenen Systemen annehmen und Wege finden, um Projekte zu ermutigen, sich gegenseitig auszubauen.

4. Transformation macht eine Vielfalt von Perspektiven, Ansätzen und Erkenntnissen wichtiger denn je. Wie bereits erwähnt, sollten wir, wenn wir akzeptieren, dass wir nicht wissen, wie wir die Totzone reduzieren können, nicht an einen bestimmten Ansatz gebunden sein. Vielleicht tragen neue technologische Fortschritte oder Strategien zu einer Lösung bei, und wir sollten die Demut haben zu erkennen, dass Lösungen möglicherweise auf Ansätzen beruhen, die außerhalb der normalen Konventionen und der vorherrschenden Kultur liegen, wie beispielsweise einer neuen spirituellen Beziehung zwischen Menschen und Wasser. Wenn wir gegenteilige Beweise hätten - dass ein spezifischer Ansatz die Totzone wirklich verringert -, hätte ich mehr Komfort, wenn wir viele unserer sprichwörtlichen Eier in einen Korb legen würden. Leider nicht.

5. Wir neigen dazu, nur Veränderungen zu bewerten, die wir sehen können. Wir müssen den Menschen helfen, zu sehen, was unter der Oberfläche lauert. Es ist immer alarmierend, durchzusehen Fotos der Wasserverschmutzung von vor 50 Jahren und sehen Sie die verrosteten Autos, brennenden Flüsse und sterbenden Fische und Wildtiere, die in US-amerikanischen Seen und Flüssen endemisch waren. Ich bin stolz auf die kollektive Aktion, die diese Szenen jetzt zu einer Anomalie macht, und in Städten wie Minneapolis haben sich die Flussufer von unattraktiven Mülldeponien zu wünschenswerten Wohnumgebungen verlagert.

Die Bekämpfung dieser Art von Verschmutzung ist in vielerlei Hinsicht einfacher als das, was wir heute erleben. Der Pepin-See des Mississippi ist genauso atemberaubend schön wie immer. Ein gelegentlicher Beobachter würde niemals erfahren, dass enorme Sedimentströme aus dem Minnesota River Teile des Sees füllen und wichtige Lebensräume für Fische und Wildtiere begraben. In ähnlicher Weise treten die niedrig gelösten Sauerstoffgehalte, die die Totzone des Golfs bilden, weit vor der Küste auf und sind schwer zu beobachten. Wie können wir besser auf unsichtbare Umweltverschmutzung aufmerksam machen?

6. Eine ehrliche, kraftvolle, gemeinsame Erzählung führt zum Handeln. Während Messaging, Erzählungen und eine allgemeine Kommunikationsstrategie als entscheidend für den Wandel angesehen werden, müssen wir auch Stipendiaten und Partnern helfen, an einer breiten, gemeinsamen Erzählung zusammenzuarbeiten.

Ich bin fasziniert von einem neuen Buch des mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Ökonomen Robert Shiller auf narrative Ökonomie. Rationales Verhalten ist ein Baustein der Wirtschaftstheorie - dass Individuen das wirtschaftliche Verhalten in Bezug auf Treiber wie Zinssätze ändern. Dies ist zweifellos wahr, aber Dr. Shiller bestreitet, dass die Geschichten, die wir uns selbst erzählen, einen unterschätzten Einfluss auf das Verhalten haben. Wenn Ökonomen versuchen, die Treiber von Marktbooms und Büsten zu verstehen, müssen sie auf Geschichten achten.

Wichtige Entscheidungsträger und die breite Öffentlichkeit denken nicht unbedingt so oft an den Mississippi, und wenn sie dies tun, geschieht dies häufig im Zusammenhang mit Überschwemmungen, einem Fischsterben oder einem anderen unerwünschten Ereignis. In diesen Kontexten sind die vorgeschlagenen Lösungen in der Regel sehr reaktiv und eng gefasst: Die Stadt sollte einen höheren Hochwasserwall errichten, oder der Staat sollte strengere Gesetze zur Verschmutzung erlassen. Wir könnten viel weiter gehen, indem wir eine gemeinsame Erzählung mit einer positiven Vision haben, die mehr Menschen zum Handeln inspiriert.

7. Es ist wichtig, einem strategischen Plan zu folgen, der jedoch mit persönlicher Leidenschaft verbunden sein muss. Gute Arbeit leisten gut finanzierte Organisationen mit einem Kader von Experten und klaren strategischen Zielen. Und großartige Arbeit leisten Menschen, die einfach die Leidenschaft und den Antrieb haben, etwas Neues zu schaffen. Geldgeber sollten auf beide achten. Ich bin ein großer Fan von Bemühungen wie der Castanea Fellowship, die leidenschaftlichen Menschen Schulungen, Verbindungen und finanzielle Unterstützung bietet, um transformative Veränderungen voranzutreiben.

Schüler der Elk River High School probieren Wirbellose aus einem Abschnitt des Mississippi. Bildnachweis: Freunde des Mississippi

Eine hoffnungsvolle Zukunft

Abschließend verlasse ich McKnights Mississippi River-Programm hoffnungsvoll für die Zukunft. Ich erkenne sofort an, dass mein jüngeres Ich von vor 27 Jahren von der Größe der heutigen Totzone und anderen biologischen Indikatoren enttäuscht gewesen wäre. Aber ich und Hunderte von anderen sind aufgrund dieser Reise viel weiser in Bezug auf Transformationsänderungen. Wir können auf unzählige Gewässer verweisen, die verbessert wurden. Wir sehen neue Denkweisen in der Landwirtschaft, die ebenso wie die Betonung der Bodengesundheit dazu beitragen, dass Landwirte und Gemeinden Praktiken anwenden, die die Wasserqualität verbessern.

Die wirtschaftlichen Treiber, die sich auf die Nutzung von Land und Wasser auswirken, sind stark, weitaus stärker als ursprünglich angenommen. Wenn wir die Investitionen von McKnight und Partnern und Stipendiaten in den Kontext der 125 Millionen Hektar großen Agrarindustrie im Mittleren Westen stellen, ist es keine Überraschung, dass eine umfassende Umstellung auf regenerative Praktiken nur langsam erfolgt. Wir haben jedoch den Vorteil einer bemerkenswert toleranten und geduldigen Mutter Natur. Nach mehr als 100 Jahren dramatischer Umgestaltung der Flüsse und Landschaften des Mittleren Westens ist die Tatsache, dass wir mäßig gesunde Boden- und Wasserressourcen erhalten, ein wahrer Triumph der Biologie. Das Wesentliche an Geduld ist, dass es lange dauert, bis sich eine Verbesserung abzeichnet, da der Mississippi jahrzehntelang Sedimente, Phosphor und Pestizide enthält, um aus seinem System auszuspülen.

Stipendiaten und Partner haben den Mississippi und unsere Gemeinden verbessert und uns auf dem Weg zu einer veränderten Landschaft und einem veränderten Flusssystem weit gebracht.

Ich bin überzeugt, dass wir irgendwann in der Zukunft - vielleicht in 25 Jahren - eine Landschaft im Mittleren Westen voller vielfältiger, tief verwurzelter Pflanzen, Gräser und Bäume sehen werden. Wir werden einen Mississippi sehen, der sauberer, widerstandsfähiger und ein Mittelpunkt der Kultur und Wirtschaft des Mittleren Westens ist. Und wenn Historiker die Geschichte des Flusses und die Faktoren, die zur Wiederbelebung beigetragen haben, überprüfen, wird die McKnight Foundation stolz darauf sein, so viele der Organisationen unterstützt zu haben, die den Grundstein für den Wandel gelegt haben.

Im Namen des Vorstands und der Mitarbeiter von McKnight bedanke ich mich sehr für die harte Arbeit und das Engagement der McKnight-Stipendiaten und -Partner. Sie haben den Mississippi und unsere Gemeinden verbessert und uns auf dem Weg zu einer veränderten Landschaft und einem veränderten Flusssystem weit gebracht. Vielen Dank und ich hoffe, dass sich unsere Wege bald wieder kreuzen.

Wenn Sie Fragen zum Mississippi River-Programm haben, wenden Sie sich bitte an Sarah „Sam“ Marquardt, Programmadministratorin, unter smarquardt@mcknight.org.

Sarah “Sam” Marquardt, Mark Muller, and Julia Olmstead pose for a photo at the Mississippi River program celebration. Photo Credit: Molly Miles

Sarah „Sam“ Marquardt, Mark Muller und Julia Olmstead posieren für ein Foto bei einer Veranstaltung zu Ehren der Stipendiaten des Mississippi River-Programms. Fotokredit: Molly Miles

Thema: Mississippi

Februar 2020

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