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纪念麦克奈特的密西西比河计划

满怀感恩的心和充满学习的头脑

众所周知,McKnight基金会是 取消密西西比河计划 根据其他战略重点。 27年来,该计划一直致力于恢复水质,并为整个美国心脏地区的社区确保干净的河流系统。我们为合作伙伴及其向更健康,更具弹性的密西西比河的进步感到骄傲。

我喜欢认为自己是McKnight密西西比河计划社区的长期成员。我已经担任McKnight员工七年了,在此之前,我获得了McKnight的密西西比河计划赠款给我以前的雇主农业与贸易政策研究所的十年项目支持。随着河流计划的落日,几周前,我的同事茱莉亚·奥尔姆斯特德(Julia Olmstead)从麦克奈特(McKnight)离开,三月中旬,我将开始担任 再生农业基金会执行董事.

当我对密西西比河计划的结局感到悲伤时,我感到自己参与到比我们任何人都更大的事情中而感到高兴。我们渴望实现一个荒谬的宏伟愿景:恢复这个庞大的密西西比河水系的健康。密西西比州是世界上第四长的河流,排水了31个州的部分或全部。在这种情况下,我们的个人行动可能无济于事。然而,受赠者和合作伙伴通过与农民和土地所有者建立关系,通知州和联邦官员,参与清理工作,向公司表示关切以及对选民和消费者进行教育而坚持不懈。

“今天,农民,环保主义者和公众在了解土地和水的联系方面要先进得多,我们对水的管理要比过去更好。”—密西西比河计划总监马克·穆勒

密西西比河计划经过27年的努力,其中包括1,400笔赠款,总额超过$1.9亿,我不禁想知道我们是如何做到的。虽然一些著名的生物学指标,例如佩平湖的沉积物充满(持续快速)和墨西哥湾的死区(与大多数夏天一样大),可能并不能激发人们的信心,我看到了三十年来的巨大进步。

在1990年代初期,我花了两个夏天对农民进行有关化肥和农药管理的宣传。那些农民很少在化学品使用和下游供水之间建立联系。那时,湿地仍然经常被认为是景观的烦恼,并且在排水时最有用。人们认为,在将河水渠化并尽快运水时,河流最有效。

如今,农民,环保主义者和公众在了解土地和水的联系方面已经更加先进,我们对水的管理要比过去更好。使河流更健康的积极成果之一是城市再次转向河岸。明尼阿波利斯,圣保罗,拉克罗斯,迪比克和圣路易斯是在密西西比河沿岸进行大量投资的一些城市。干净的水带来了更多的娱乐活动,使更多的人在投票站和杂货店里思考河流。

A couple riding bicycles along Mississippi River in St. Paul, MN. Photo credit: Bogdan Denysyuk/Shutterstock.com

几个骑自行车沿着密西西比河在明尼苏达州圣保罗市。图片来源:Bogdan Denysyuk / Shutterstock.com

七个教训

在过去的几周中,我邀请了数位McKnight的受赠者和合作伙伴分享他们近三十年来的工作经验。 什么成功了,什么没有成功?慈善事业在哪里得到支持,我们在哪里失败? 以下是我学到的一些宝贵见解。

1.各个项目都力求变革,但更大的目标是转型。知道两者之间的区别。 像许多其他家庭基金会一样,McKnight经常提供两年的赠款。希望这是推动变化的足够时间,例如,有盖作物中的分水岭的英亩数,或了解河流支持政策的立法者数。然而,与河流计划的总体目标相比,这些项目的规模和时限是沧海一粟。即使每个土地所有者都采用再生做法并且整个中西部地区都恢复了湿地,墨西哥湾死区也将与我们在一起很多年。

资助者有机会将多个实地项目与更大的转型目标之间的点点滴滴联系起来。然而,挑战在于,很容易因树木而失去森林。例如,促进覆盖作物种植的项目所获得的收益与所采用的耕地的具体数量相比就少了,而与有效激励结构,技术援助以及可以纳入其他项目的信息有关的经验教训则要多得多。除了资金支持外,资助者还经常被忽视,以促进受助人与合作伙伴之间的学习转移。

也许同样重要的是,出资者需要了解并传达项目与长期转型目标之间的差异。可以通过隔离一些变量并测试改变农民行为的不同方法,以线性方式解决掩盖作物项目。如果我们进行投影X,则将出现结果Y。另一方面,减少墨西哥湾死区是线性变化所无法实现的,需要采取转型的方法。对于死区和任何改造工作,不能指望X项目对减少向海湾地区提供营养的最终目标和死区大小产生任何可衡量的影响。

2.我们常常梦想着找到银弹,这是一种奇迹般地推动变革的特殊政策或宣传工具。银子弹在现实世界中不存在。最好将项目工作视为单独的沙袋,以共同防止洪水泛滥并推动变革。 我和任何人一样对这种想法感到内gui。我经历了职业生涯的一个阶段,可以追溯到农业社区面临的大多数环境和经济问题,以寻求联邦农业法案中不适当的激励措施和政策。我想:“如果人们听我的话并支持农业法案中的这些变化,那么我们将拥有蓬勃发展的,可再生的农业,更健康的饮食和更强大的农村经济!”

我看到政策倡导对于解决这些问题至关重要。但是,政策倡导不能孤立地有效。它必须经过实地研究和外联,组织,考虑到喜欢现状的私营部门利益等来满足。政策倡导必须是反复进行的,并应纳入经济,环境挑战和今天的政治环境与十年前大不相同。

作为资助者,我花了太多时间迷恋那些我认为可能是银弹的项目。他们不是。相反,我本可以通过促进多个项目之间的更多交互来提供更多价值。如果可以将这些项目视为不是特别有用的沙袋,但总的来说可以将洪水改道,那么资助者可能会将自己视为帮助协调防洪墙建设的支持团队。

Think of project work as individual sandbags that collectively prevent flooding and drive transformational change. Photo credit: iStock.com/nemar74

将项目工作视为单独的沙袋,可以共同防止洪水泛滥并推动变革。照片来源:iStock.com/nemar74

3.在评估实现转型的努力时,我们需要的不仅仅是常规指标。 乍一看,您可能会认为解决海湾盲区很简单。人们普遍接受的是,密西西比河下游流过的过多养分是藻类生长和溶解氧浓度下降的主要原因。解决死区只需要减少来自中西部农田的养分流,对吗?如果我们衡量减少农业养分径流的进度,这将是进度的良好指标。

不幸的是,这种方法只能看到冰山一角,而忽略了水下的90%。农业养分的应用可能是海湾地区死亡地区的明显驱动力,但是如果不认识到保持体系原状的多种因素,我们就无法实现大规模的养分减少,例如联邦政府补贴的作物保险,资本中西部农业的水流量,农业供应链的优先事项,农民的技术援助需求,农业研究与开发,文化规范以及地方,州和联邦的水管理政策。

科学的方法鼓励我们隔离变量,并在干预后观察这些变量的变化。因为我是一位受过训练的环境工程师,所以这是我推动变革的后备方法。但是,我发现这种简化主义的方法与变革性思维所需要的恰恰相反。我们需要拥抱这些不同系统之间混乱的,混乱的,非线性的世界,并找到鼓励项目相互借鉴的方法。

4.变革使观点,方法和知识的多样性比以往任何时候都更加重要。 如前所述,如果我们接受不知道如何减少死区,那么我们就不应该陷入任何特定的方法。也许新的技术进步或政策将有助于解决方案,我们应该谦虚地认识到,也许解决方案将建立在常规规范和主导文化之外的方法之上,例如人与水之间的新精神联系。如果我们有相反的证据(一种特定的方法真正地减少了死区),那么我将更加放心地将许多众所周知的鸡蛋放入一个篮子。不幸的是,我们没有。

5.我们倾向于只看重可见的变化。我们需要帮助人们看到潜伏在地下的东西。 浏览总是令人担忧 50年前水污染的照片 并看到生锈的汽车,燃烧的河流,垂死的鱼类和野生动植物,这些都是美国湖泊和河流所特有的。我为现在使这些场景变得异常而采取的集体行动感到自豪,在明尼阿波利斯这样的城市中,河滨地区已从不吸引人的垃圾场所转移到理想的居住环境。

在许多方面,面对这种污染比今天面对的要容易。密西西比河的佩平湖一如既往的美丽。随便的观察者永远不会知道明尼苏达河的大量沉积物正充斥着湖的一部分,掩埋了重要的鱼类和野生动植物栖息地。同样,造成海湾死区的低溶解氧水平发生在海岸附近,很难观察到。如何更好地唤起人们对看不见的污染的关注?

6.诚实,有力,共同的叙事导致行动。 虽然消息,叙述和整体沟通策略对于推动变革至关重要,但我们还需要帮助受赠人和合作伙伴就广泛的共享叙述进行协作。

我被诺贝尔经济学奖获得者的新书迷住了 罗伯特·希勒 关于叙事经济学。理性行为是经济学理论的基石-个人根据利率等驱动因素改变经济行为。毫无疑问,这是事实,但席勒博士认为,我们告诉自己的故事对行为的影响不足。当试图了解市场繁荣和萧条的驱动因素时,经济学家需要关注故事。

关键决策者和公众不一定会经常想到密西西比河,当他们这样做时,往往是在洪水,鱼类死亡或其他一些不利事件的背景下。在这些情况下,提出的解决方案往往反应迟钝,范围狭窄-城市应该建造更高的防洪墙,或者州政府应该制定更严格的污染法律。通过分享具有积极眼光的叙事,可以激发更多人采取行动,我们可以走得更远。

7.遵循战略计划很重要,但必须与个人热情相结合。 资金充裕的组织,拥有一批专家和明确的战略目标,可以完成出色的工作。仅仅拥有激情和动力去创造新事物的个人就可以完成出色的工作。资助者应同时注意两者。我非常喜欢 卡斯塔纳奖学金,它为充满激情的人们提供培训,人脉和财务支持,以寻求变革。

来自麋鹿河高中的学生从密西西比河的一段河中采集了无脊椎动物。照片来源:密西西比河之友

充满希望的未来

最后,我离开了McKnight的密西西比河计划,对未来充满希望。我欣然承认,我27年前的年轻自我会对今天的死区面积和其他生物学指标感到失望。但是由于这一旅程,我和数百名其他人对于转型变革更加明智。我们可以指出已经改进的无数水体。我们看到农业中的新思维方式,例如对土壤健康的重视,正在推动农民和社区采取改善水质的做法。

影响土地和水利用的经济驱动力很强,远比我最初想象的要强大。当我们将McKnight及其合作伙伴和受赠方的投资放在1.25亿英亩,$750亿美元的中西部农业产业的背景下时,进行大规模转向再生做法的缓慢就不足为奇了。然而,我们拥有自然宽容和耐心的大自然的优势。经过100多年对中西部河流和景观的重大改造,我们保持适度健康的土壤和水资源这一事实的确是生物学的胜利。耐心的本质是改善需要花费很长时间,因为密西西比河有数十年的沉积物,磷和杀虫剂可以冲出系统。

受赠人和合作伙伴改善了密西西比河和我们的社区,使我们在转变景观和河流系统方面走了很长一段路。

我坚信,在将来的某个时候(也许是从现在起的25年之后),我们将看到中西部的风景,到处都是各种根深蒂固的农作物,草木和树木。我们将看到密西西比河更清洁,更富弹性,并且是中西部文化和经济的中心。当历史学家们回顾河流的历史以及促成河流复兴的因素时,麦克奈特基金会将为支持如此众多的变革性组织而感到自豪。

我代表McKnight董事会和工作人员,对McKnight受赠人和合作伙伴的辛勤工作和承诺深表感谢。您已经改善了密西西比河和我们的社区,并带我们走了很长一段路,以实现景观和河流系统的转变。谢谢,我希望我们的道路很快再次交汇。

如果您对密西西比河计划有疑问,请联系计划管理员Sarah“ Sam” Marquardt,网址为: smarquardt@mcknight.org.

Sarah “Sam” Marquardt, Mark Muller, and Julia Olmstead pose for a photo at the Mississippi River program celebration. Photo Credit: Molly Miles

莎拉·“山姆”·马夸特,马克·穆勒和茱莉亚·奥尔姆斯特德在纪念密西西比河计划受赠人的活动上合影留念。图片来源:Molly Miles

话题: 密西西比河

2020年二月

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