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Millet perlé et sorgho. Crédit photo : Jean Richard Ametepe
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Décolonisation croissante

La Fondation McKnight utilise les réseaux de recherche agricole pour modifier l'équilibre des pouvoirs dans la recherche et la pratique agricoles

Cet article est apparu à l'origine dans le numéro de septembre 2022 d'Alliance Magazine et est reproduit ici avec l'autorisation complète.

À 13 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, la région balayée par les vents de l'Altiplano en Bolivie est un endroit notoirement difficile pour faire pousser des cultures. Cette vulnérabilité en fait également un lieu de travail attrayant pour les scientifiques et les ONG bien intentionnés, testant des solutions pour aider à éradiquer la faim et sauver des vies dans les Andes.

Ce scénario familier peut manquer un point clé : les personnes qui ont cultivé cette terre pendant des siècles ont une compréhension intime des conditions météorologiques dans ce coin du monde. En observant le comportement des animaux ou la propagation des nuages dans les vallées, ils peuvent savoir si la saison de croissance sera plus humide que d'habitude. Et ils peuvent prendre des décisions éclairées pour leurs communautés et leurs moyens de subsistance, en intégrant de nouvelles compréhensions et pratiques à leur expérience.

Il s'agit ici d'une question de principe autant que de pratique. « Alors que le terme décoloniser la philanthropie est plus récent sur le terrain, McKnight travaille depuis des années pour intégrer ses principes d'équité et d'inclusion dans notre approche de nos programmes et de la Fondation au sens large », déclare Kara Inae Carlisle, vice-présidente des programmes à la Fondation McKnight. "Un excellent exemple est notre travail mondial sur l'agroécologie qui rassemble des agriculteurs, des chercheurs et des scientifiques d'Afrique et d'Amérique du Sud pour s'engager dans des communautés de pratique avec des pairs du monde entier." La présidente de la Fondation, Tonya Allen, est d'accord : « Je pense à utiliser les ressources de McKnight d'une manière réparatrice. Nous nous efforçons de créer la guérison dans les communautés où la richesse a été extraite.

 

"Lorsque les agriculteurs locaux ont leur mot à dire sur la santé de leur nourriture, de leur eau et de leurs ressources, et partagent leurs connaissances, ils sont une force de changement mondial."—JANE MALAND CADY, DIRECTRICE INTERNATIONALE DES PROGRAMMES

 

Le programme international de la Fondation soutient réseaux de recherche paysanne (FRN) pour promouvoir un système plus équitable qui donne aux petits exploitants agricoles et aux communautés agricoles une voix dans notre avenir collectif. Depuis 2013, la Fondation a soutenu 30 réseaux de recherche agricole allant de 15 à plus de 2 000 agriculteurs.

Les réseaux de recherche agricole nous montrent que l'agriculture, les systèmes alimentaires, l'équité et notre planète sont intimement liés. Lorsque les agriculteurs locaux ont leur mot à dire sur la santé de leur nourriture, de leur eau et de leurs ressources, et partagent leurs connaissances, ils sont une force de changement global. Ils peuvent créer des systèmes alimentaires sains et durables qui nourrissent les familles, atténuent le changement climatique et améliorent les moyens de subsistance et la résilience de communautés entières.

Une ferme d'agrobiodiversité à Chalapamba, en Équateur. Crédit photo : Eduardo Peralta
Producteur de semences parentales hybrides de sorgho au Mali. Crédit photo : Baloua Nebie

Réseaux de recherche paysanne en action

En plus de promouvoir une plus grande équité, les réseaux de recherche paysanne contribuent à accroître les pratiques agroécologiques durables. Ces réseaux rassemblent des agriculteurs, des instituts de recherche, des organisations de développement et autres pour améliorer l'agriculture et les systèmes alimentaires pour tous. Dans un processus co-créé de partage et de construction de connaissances, ces réseaux recherchent des solutions écologiques adaptées à des régions spécifiques, en tenant compte des besoins, des priorités et de la sagesse des agriculteurs locaux, y compris ceux des femmes et d'autres groupes historiquement marginalisés.

Par exemple, dans l'Altiplano, les petits exploitants agricoles collaborent avec un chercheur à La Paz pour identifier les tendances météorologiques et climatiques à l'aide de méthodes de prévision traditionnelles - dans ce cas, l'observation de la couverture nuageuse - et analysent également les données de 16 stations météorologiques de l'Altiplano. Les agriculteurs partagent ces résultats entre eux sur un groupe WhatsApp, démocratisant ainsi l'accès aux données et aux analyses.

Au Malawi, Monica Nkweu, membre du FRN, décrit un autre exemple de collaboration locale. «Les chercheurs ont introduit la double plantation intercalaire de légumineuses. Nous avons également apporté nos propres connaissances autochtones : nous plantons du maïs avec des pois cajan pour attirer les fourmis. Les fourmis se nourrissent des légionnaires d'automne qui attaquent notre maïs. C'est notre propre contrôle biologique.

Ces relations entre agriculteurs, chercheurs et ONG accordent une valeur égale à la science et aux connaissances autochtones et traditionnelles. Ils sont également un antidote puissant à l'histoire du Nord global dans le Sud global, extrayant des ressources précieuses et donnant ensuite selon ses propres conditions. En 2021, nous avons collaboré étroitement avec l'Alliance mondiale pour l'avenir de l'alimentation dans la publication de La politique du savoir : comprendre les preuves de l'agroécologie, des approches régénératives et des modes alimentaires autochtones. L'une de leurs principales conclusions était que pour créer des systèmes alimentaires équitables et durables, nous devons décoloniser et démocratiser les systèmes de connaissances dans le domaine de l'éducation, de la recherche et de l'innovation.

Renforcer la capacité des agriculteurs à accéder aux innovations agroécologiques et à les adapter et à créer une communauté renforce également leur pouvoir et peut améliorer leur productivité, leur sécurité alimentaire et leur résilience. Les agriculteurs participent pleinement au processus de recherche et partagent largement idées et innovations à travers leurs réseaux.

Dans la région aride de Maradi au Niger, le projet Women's Fields teste l'efficacité d'engrais facilement disponibles, y compris l'urine humaine, et enseigne aux femmes d'autres régions comment faire de même. En Équateur et en Afrique de l'Est, les agriculteurs s'efforcent de gérer les ravageurs des cultures sans recourir aux pesticides chimiques. Les agriculteurs collaborent avec des chercheurs dans l'ouest du Kenya pour améliorer la formule du bokashi, un compost fabriqué à partir de déchets alimentaires, et au Burkina Faso pour améliorer la productivité du bambara, une arachide qui est une source importante de protéines. Les agricultrices des villages d'Afrique de l'Ouest ont testé avec succès et sélectionné des graines de millet perlé pour les croiser afin qu'elles puissent être cultivées dans des zones à faible fertilité.

Kenya farmers focus group
Des agriculteurs de South Pokot, au Kenya, participent à une discussion de groupe sur les systèmes semenciers. Crédit photo : John Kangogo

Les principes clés

Nous avons constaté que plusieurs principes clés faisaient partie intégrante du succès des réseaux de recherche des agriculteurs. Premièrement, les agriculteurs doivent avoir une expérience diversifiée et participer à l'ensemble du processus de recherche. Deuxièmement, la recherche doit être rigoureuse, démocratisée et utile, axée sur les avantages pratiques pour les agriculteurs et leurs contextes particuliers. Et troisièmement, les réseaux doivent être véritablement collaboratifs et faciliter l'apprentissage et le partage des connaissances.

L'un des plus grands défis à l'engagement des agriculteurs a été l'héritage de la recherche descendante conventionnelle et des pratiques de vulgarisation. Les normes sociales, culturelles et éducatives historiques enracinées ont perpétué des dynamiques qui ont marginalisé l'action et les connaissances des agriculteurs, tout en favorisant celles des chercheurs, des professeurs, des scientifiques, des vulgarisateurs et de ceux qui ont une éducation formelle et des niveaux élevés d'alphabétisation dans une langue dominante (coloniale). Les agriculteurs avaient pris conseil auprès de divers types de conseillers externes pendant des années et manquaient souvent de légitimité sociale, de confiance personnelle et de compétences pour s'engager sur un pied d'égalité. Pour modifier ces dynamiques, les chercheurs comme les agriculteurs devaient avoir la volonté et la capacité de s'engager dans de nouveaux types de relations. De nombreux FRN ont intentionnellement choisi des chercheurs engagés dans des processus participatifs pour essayer de construire des relations plus horizontales entre égaux.

 

"Ce genre de travail co-créatif et de partage du pouvoir est à quoi ressemble la décolonisation en action."—KARA INAE CARLISLE, VICE-PRÉSIDENT DES PROGRAMMES

 

"Ce genre de travail co-créatif et de partage du pouvoir est à quoi ressemble la décolonisation en action", déclare Kara Inae Carlisle. "Ce n'est pas facile, et il faut s'engager à entretenir des relations authentiques au fil du temps."

L'expérience FRN nous a appris qu'il est possible pour les bailleurs de fonds d'initier, de soutenir et de participer à une communauté de pratique réussie comprenant ses bénéficiaires. Les investissements à long terme dans les convocations et la facilitation sont importants pour renforcer la confiance et établir des relations de travail. Les bailleurs de fonds doivent également être prêts à renoncer à un certain contrôle sur les résultats, car de par leur conception, ces communautés de pratique créent des relations de collaboration et horizontales, où les praticiens locaux ont un siège à la table et peuvent diriger à tour de rôle. Il est de la plus haute importance de s'engager à écouter, apprendre et s'adapter et de s'engager à changer les structures et les mentalités coloniales.

"Aborder des systèmes politiques et sociaux historiques qui sont aggravés par le racisme, le colonialisme et le patriarcat est intimidant et écrasant, surtout si vous travaillez dans une fondation et que vous voulez juste faire du bien", déclare Tonya Allen. «Mais nous devons nous mettre au travail. L'iniquité doit être abordée avec un amour radical, et nous devons combiner l'amour radical avec la connaissance, les relations authentiques, le leadership du changement, le pouvoir et la persévérance.

Sujet: International, Recherche collaborative sur les cultures

septembre 2022

Français