Bỏ qua nội dung
13 đọc tối thiểu

Tôn vinh chương trình sông Mississippi của McKnight

Rời đi với một trái tim đầy lòng biết ơn và một cái đầu đầy học thức

Như nhiều bạn đã biết, Quỹ McKnight là say nắng chương trình sông Mississippi của chúng tôi trong các ưu tiên chiến lược khác. Trong 27 năm, chương trình này đã làm việc để khôi phục chất lượng nước và đảm bảo hệ thống sông sạch cho các cộng đồng trên khắp trái tim của nước Mỹ. Chúng tôi vô cùng tự hào về các đối tác và sự tiến bộ của họ đối với một dòng sông Mississippi khỏe mạnh và kiên cường hơn.

Tôi thích nghĩ về bản thân mình như một thành viên lâu đời của cộng đồng chương trình Sông Mississippi của McKnight. Tôi đã phục vụ với tư cách là nhân viên McKnight trong bảy năm và trước đó, đã nhận được 10 năm hỗ trợ dự án từ các khoản tài trợ của chương trình Sông Mississippi của McKnight cho chủ lao động trước đây của tôi, Viện Chính sách Thương mại và Nông nghiệp. Với hoàng hôn của chương trình dòng sông, đồng nghiệp của tôi, Julia Olmstead, đã chuyển từ McKnight vài tuần trước, và vào giữa tháng 3, tôi sẽ bắt đầu vai trò mới của mình là giám đốc điều hành tại Quỹ nông nghiệp tái sinh.

Trong khi tôi giữ nỗi buồn của chương trình Sông Mississippi kết thúc, tôi cảm thấy niềm vui khi trở thành một phần của một điều gì đó lớn hơn bất kỳ ai trong chúng ta. Chúng tôi khao khát một tầm nhìn lớn đến nực cười: khôi phục sức khỏe của hệ thống sông Mississippi khổng lồ này. Con sông dài thứ tư trên thế giới, Mississippi rút một phần hoặc toàn bộ 31 bang của bang Pennsylvania và trong bối cảnh đó, các hành động cá nhân của chúng ta có thể có ý nghĩa rất nhỏ. Tuy nhiên, những người được cấp và các đối tác vẫn kiên trì bằng cách xây dựng mối quan hệ với nông dân và chủ đất, thông báo cho các quan chức nhà nước và liên bang, tham gia dọn dẹp, bày tỏ mối quan ngại với các tập đoàn, và giáo dục cử tri và người tiêu dùng.

Ngày nay, nông dân, các nhà môi trường và công chúng nói chung đã tiến bộ hơn nhiều trong việc tìm hiểu các kết nối đất và nước, và chúng tôi đang quản lý nước tốt hơn nhiều so với trước đây.ĐAN MẠCH MULLER, GIÁM ĐỐC CHƯƠNG TRÌNH SÔNG MISSISSIPPI

Sau 27 năm nỗ lực của chương trình Sông Mississippi, bao gồm 1.400 khoản tài trợ với tổng trị giá hơn $190 triệu, tôi không thể không tự hỏi chúng tôi đã làm như thế nào. Trong khi một số chỉ số sinh học nổi tiếng, như chất lắng đọng trong hồ Pepin (tiếp tục với tốc độ nhanh) và vùng chết ở Vịnh Mexico (lớn như hầu hết các mùa hè), có thể không truyền cảm hứng cho nhiều sự tự tin, Tôi đã thấy tiến bộ to lớn trong ba thập kỷ.

Đầu những năm 1990, tôi đã dành hai mùa hè để tiếp cận với nông dân về quản lý phân bón và thuốc trừ sâu. Hiếm khi những người nông dân đó tạo ra mối liên hệ giữa sử dụng hóa chất và nguồn cung cấp nước ở hạ lưu. Trước đó, vùng đất ngập nước vẫn thường được coi là một sự phiền toái về cảnh quan và hữu ích nhất khi thoát nước. Các dòng sông được cho là hiệu quả nhất khi được phân luồng và di chuyển nước càng nhanh càng tốt.

Ngày nay, nông dân, các nhà môi trường và công chúng nói chung đã tiến bộ hơn nhiều trong việc tìm hiểu các kết nối đất và nước, và chúng ta đang quản lý nước tốt hơn nhiều so với trước đây. Một trong những kết quả tích cực từ việc làm cho một dòng sông trở nên lành mạnh hơn là các thành phố lại một lần nữa hướng về phía bờ sông. Minneapolis, St. Paul, La Crosse, Dubuque và St. Louis là một vài trong số các thành phố đã đầu tư mạnh vào bờ sông Mississippi của họ. Nước sạch sinh ra nhiều hoạt động giải trí hơn, khiến nhiều người nghĩ về dòng sông tại phòng bỏ phiếu và cửa hàng tạp hóa.

A couple riding bicycles along Mississippi River in St. Paul, MN. Photo credit: Bogdan Denysyuk/Shutterstock.com

Một cặp vợ chồng đi xe đạp dọc theo sông Mississippi ở St. Paul, MN. Ảnh tín dụng: Bogdan Denysyuk / Shutterstock.com

Bảy bài học kinh nghiệm

Trong vài tuần qua, tôi đã yêu cầu một số người được cấp McKnight và các đối tác chia sẻ những điều học được từ gần ba thập kỷ làm việc. Cái gì đã thành công, còn cái gì không? Từ thiện đã được hỗ trợ ở đâu, và chúng ta đã thiếu ở đâu? Sau đây là một số hiểu biết có giá trị mà tôi học được.

1. Các dự án cá nhân phấn đấu để thay đổi, nhưng mục tiêu lớn hơn là chuyển đổi. Biết sự khác biệt giữa hai. Giống như nhiều nền tảng gia đình khác, McKnight đã thực hiện các khoản tài trợ thường trong khoảng thời gian hai năm. Hy vọng, đây là thời gian thích hợp để thúc đẩy thay đổi, ví dụ, số mẫu đất đầu nguồn trong các vụ mùa, hoặc số lượng các nhà lập pháp am hiểu về chính sách hỗ trợ sông. Tuy nhiên, quy mô và khung thời gian của các dự án này là một sự sụt giảm trong xô so với các mục tiêu chung của chương trình sông. Vùng chết vùng Vịnh sẽ ở với chúng ta trong nhiều, nhiều năm, ngay cả khi mọi chủ sở hữu đất đai áp dụng các biện pháp tái sinh và vùng đất ngập nước được phục hồi trên khắp miền Trung Tây.

Các nhà tài trợ có cơ hội kết nối các dấu chấm giữa nhiều dự án trên mặt đất và mục tiêu chuyển đổi lớn hơn. Tuy nhiên, thách thức là rất dễ mất rừng vì cây. Chẳng hạn, lợi ích của việc thúc đẩy cắt xén dự án là về số lượng mẫu đất cụ thể được áp dụng và nhiều hơn về các bài học về cấu trúc khuyến khích hiệu quả, hỗ trợ kỹ thuật và nhắn tin có thể được kết hợp vào các dự án khác. Bên cạnh hỗ trợ tài chính, các nhà tài trợ có một vai trò thường bị bỏ qua để tạo điều kiện chuyển giao việc học giữa người được cấp và đối tác.

Và có lẽ cũng quan trọng, các nhà tài trợ cần phải hiểu và truyền tải sự khác biệt giữa một dự án và mục tiêu dài hạn của chuyển đổi. Một dự án cắt xén có thể được giải quyết bằng một cách tiếp cận tuyến tính, bằng cách cách ly một vài biến và thử nghiệm các phương pháp khác nhau để thay đổi hành vi của nông dân. Nếu chúng ta làm dự án X, thì kết quả Y sẽ xảy ra. Mặt khác, việc giảm vùng chết vùng Vịnh là vượt xa sự thay đổi tuyến tính và đòi hỏi một cách tiếp cận biến đổi. Đối với vùng chết và bất kỳ nỗ lực chuyển đổi nào, dự án X không thể có bất kỳ tác động có thể đo lường nào đối với mục tiêu cuối cùng là giảm chất dinh dưỡng đến Vịnh và kích thước của vùng chết.

2. Chúng ta thường mơ ước tìm thấy viên đạn bạc đó là một công cụ cụ thể hoặc tiếp cận cộng đồng sẽ thúc đẩy sự biến đổi một cách kỳ diệu. Đạn bạc không tồn tại trong thế giới thực. Sẽ tốt hơn nếu nghĩ về công việc của dự án như những bao cát riêng lẻ ngăn chặn lũ lụt và thúc đẩy thay đổi chuyển đổi. Tôi đã có tội với suy nghĩ này như bất cứ ai. Tôi đã trải qua một giai đoạn trong sự nghiệp của mình khi tôi có thể theo dõi hầu hết các vấn đề môi trường và kinh tế mà cộng đồng nông nghiệp phải đối mặt với các chính sách và khuyến khích không phù hợp trong dự luật trang trại liên bang. Nếu mọi người lắng nghe tôi và ủng hộ những thay đổi này trong dự luật trang trại, thì tôi nghĩ, khi đó chúng ta sẽ có một nền nông nghiệp phát triển, hưng thịnh cũng như chế độ ăn uống lành mạnh hơn và nền kinh tế nông thôn mạnh hơn!

Tôi thấy cách vận động chính sách là rất quan trọng để giải quyết các vấn đề này. Nhưng vận động chính sách không hiệu quả trong sự cô lập; nó phải được nuôi dưỡng bằng nghiên cứu và tiếp cận trên mặt đất, với việc tổ chức, xem xét các lợi ích của khu vực tư nhân thích hiện trạng, v.v. Và vận động chính sách phải được lặp đi lặp lại và kết hợp việc học hỏi kinh tế, những thách thức môi trường và môi trường chính trị ngày nay đã khác xa so với chỉ một thập kỷ trước.

Là một nhà tài trợ, tôi đã dành quá nhiều thời gian say mê với các dự án mà tôi nghĩ có thể là những viên đạn bạc. Họ không phải. Thay vào đó tôi có thể cung cấp nhiều giá trị hơn bằng cách tạo điều kiện cho nhiều tương tác hơn giữa sự đa dạng của các dự án. Nếu các dự án này có thể được coi là bao cát không đặc biệt hữu ích trong việc cô lập nhưng tập thể có thể chuyển hướng nước lũ, có lẽ các nhà tài trợ có thể xem mình là nhóm hỗ trợ giúp điều phối việc xây dựng một bức tường lũ.

Think of project work as individual sandbags that collectively prevent flooding and drive transformational change. Photo credit: iStock.com/nemar74

Hãy nghĩ về công việc của dự án như những bao cát riêng lẻ ngăn chặn lũ lụt và thúc đẩy sự thay đổi biến đổi. Ảnh tín dụng: iStock.com/nemar74

3. Khi đánh giá các nỗ lực để đạt được chuyển đổi, chúng ta cần nhiều hơn các số liệu thông thường. Thoạt nhìn người ta có thể nghĩ rằng việc giải quyết vùng chết vùng Vịnh khá đơn giản. Người ta chấp nhận rộng rãi rằng các chất dinh dưỡng quá mức chảy xuống sông Mississippi là nguyên nhân chính cho sự phát triển của tảo và giảm nồng độ oxy hòa tan. Giải quyết vùng chết chỉ đơn giản là yêu cầu giảm dòng chảy chất dinh dưỡng từ các cánh đồng nông trại Trung Tây, phải không? Nếu chúng ta đo lường tiến độ giảm dòng chảy dinh dưỡng của trang trại, điều đó sẽ cung cấp một chỉ số tốt về tiến độ.

Thật không may, phương pháp này nhìn thấy phần nổi của tảng băng và bỏ qua 90 phần trăm dưới nước. Ứng dụng dinh dưỡng nông nghiệp có thể là động lực rõ ràng của vùng chết của vùng Vịnh, nhưng chúng ta không thể đạt được việc giảm chất dinh dưỡng trên quy mô lớn mà không nhận ra nhiều yếu tố có xu hướng giữ cho hệ thống vì nó là bảo hiểm mùa màng như bảo hiểm mùa màng. dòng chảy trong nông nghiệp Trung Tây, ưu tiên chuỗi cung ứng nông nghiệp, nhu cầu hỗ trợ kỹ thuật của nông dân, nghiên cứu và phát triển nông nghiệp, các chuẩn mực văn hóa, và các chính sách quản lý nước của địa phương, tiểu bang và liên bang.

Phương pháp khoa học khuyến khích chúng ta cô lập các biến và quan sát các thay đổi đối với các biến đó sau khi can thiệp. Vì tôi là một kỹ sư môi trường được đào tạo, đó là cách tiếp cận dự phòng để thay đổi. Tuy nhiên, tôi thấy rằng phương pháp tiếp cận giản lược này trái ngược với những gì cần thiết cho tư duy chuyển đổi. Chúng ta cần nắm lấy thế giới lộn xộn, phi tuyến của những tương tác mơ hồ giữa các hệ thống khác nhau này và tìm cách khuyến khích các dự án xây dựng lẫn nhau.

4. Chuyển đổi làm cho sự đa dạng về quan điểm, cách tiếp cận và cách nhận biết quan trọng hơn bao giờ hết. Như đã đề cập trước đây, nếu chúng tôi chấp nhận rằng chúng tôi không biết cách giảm vùng chết, thì chúng tôi sẽ không nên kết hôn với bất kỳ phương pháp cụ thể nào. Có lẽ những tiến bộ hoặc chính sách công nghệ mới sẽ góp phần giải quyết và chúng ta nên khiêm tốn nhận ra rằng có lẽ các giải pháp sẽ được xây dựng dựa trên các cách tiếp cận bên ngoài các quy ước thông thường và văn hóa thống trị, như mối quan hệ tâm linh mới giữa con người và nước. Nếu chúng tôi có bằng chứng cho các đối thủ trái ngược rằng một cách tiếp cận cụ thể đang thực sự làm giảm vùng chết thì tôi sẽ thoải mái hơn khi đặt nhiều quả trứng của chúng tôi vào một giỏ. Thật không may, chúng tôi không.

5. Chúng ta có xu hướng chỉ thay đổi giá trị mà chúng ta có thể thấy. Chúng ta cần giúp mọi người nhìn thấy những gì ẩn giấu bên dưới bề mặt. Luôn luôn đáng báo động khi nhìn qua hình ảnh ô nhiễm nước từ 50 năm trước và nhìn thấy những chiếc ô tô rỉ sét, những dòng sông đang cháy, và những con cá và động vật hoang dã đang chết đặc hữu ở những con sông và hồ nước Mỹ. Tôi tự hào về hành động tập thể hiện khiến những cảnh đó trở nên bất thường, và tại các thành phố như Minneapolis, các bờ sông đã chuyển từ những địa điểm không hấp dẫn từ chối sang những nơi ở mong muốn.

Theo nhiều cách, đối mặt với loại ô nhiễm đó dễ dàng hơn những gì chúng ta phải đối mặt ngày nay. Hồ Pepin của sông Mississippi đẹp tuyệt vời hơn bao giờ hết; một người quan sát bình thường sẽ không bao giờ biết rằng dòng chảy trầm tích khổng lồ từ sông Minnesota đang lấp đầy các phần của hồ và chôn vùi cá và môi trường sống hoang dã quan trọng. Tương tự như vậy, nồng độ oxy hòa tan thấp tạo ra vùng chết của Vịnh xảy ra ngoài khơi và rất khó quan sát. Làm thế nào chúng ta có thể làm một công việc tốt hơn để kêu gọi sự chú ý đến ô nhiễm không nhìn thấy?

6. Một tường thuật trung thực, mạnh mẽ, được chia sẻ dẫn đến hành động. Mặc dù nhắn tin, tường thuật và chiến lược truyền thông tổng thể được công nhận là rất quan trọng để thúc đẩy thay đổi, chúng tôi cũng cần giúp những người được cấp quyền và đối tác cộng tác trên một tường thuật chung, rộng rãi.

Tôi bị cuốn hút bởi một cuốn sách mới của nhà kinh tế học đoạt giải Nobel Robert Shiller về kinh tế kể chuyện. Hành vi hợp lý là một khối xây dựng của lý thuyết kinh tế, các cá nhân thay đổi hành vi kinh tế trên các trình điều khiển như lãi suất. Điều này chắc chắn là đúng, nhưng Tiến sĩ Shiller tranh luận rằng những câu chuyện chúng ta tự nói với mình có ảnh hưởng không được đánh giá cao về hành vi. Khi cố gắng hiểu các trình điều khiển của sự bùng nổ thị trường và bán thân, các nhà kinh tế cần chú ý đến câu chuyện.

Những người ra quyết định chính và công chúng nói chung không nhất thiết phải nghĩ đến sông Mississippi thường xuyên, và khi họ làm điều đó, nó thường xảy ra trong bối cảnh lũ lụt, hoặc giết cá hoặc một số sự kiện bất lợi khác. Trong những bối cảnh đó, các giải pháp đưa ra có xu hướng khá phản ứng và hẹp hẹp rằng thành phố nên xây dựng một bức tường lũ cao hơn, hoặc nhà nước nên có luật nghiêm ngặt hơn về ô nhiễm. Chúng ta có thể tiến xa hơn bằng cách kể chuyện chung với một tầm nhìn tích cực, truyền cảm hứng cho nhiều người hơn để hành động.

7. Theo một kế hoạch chiến lược là quan trọng, nhưng nó phải được kết hợp với niềm đam mê cá nhân. Công việc tuyệt vời được thực hiện bởi các tổ chức được tài trợ tốt với một đội ngũ chuyên gia và các mục tiêu chiến lược rõ ràng. Và công việc tuyệt vời được thực hiện bởi những cá nhân đơn giản là có niềm đam mê và nỗ lực để tạo ra một cái gì đó mới. Các nhà tài trợ nên chú ý đến cả hai. Tôi là một fan hâm mộ lớn của những nỗ lực như Học bổng Castanea, nơi cung cấp cho những người đam mê đào tạo, kết nối và hỗ trợ tài chính để theo đuổi thay đổi mang tính thay đổi.

Học sinh từ trường trung học Elk River lấy mẫu động vật không xương sống từ một đoạn của sông Mississippi. Ảnh tín dụng: Những người bạn của sông Mississippi

Tương lai đầy hy vọng

Chốt lại, tôi rời chương trình Sông Mississippi của McKnight để hy vọng cho tương lai. Tôi dễ dàng thừa nhận rằng bản thân trẻ hơn của tôi từ 27 năm trước sẽ thất vọng vì kích thước của vùng chết ngày nay và các chỉ số sinh học khác. Nhưng tôi và hàng trăm người khác khôn ngoan hơn nhiều về sự thay đổi biến đổi vì hành trình này. Chúng ta có thể chỉ ra vô số các vùng nước đã được cải thiện. Chúng ta thấy những cách nghĩ mới trong nông nghiệp, giống như sự nhấn mạnh vào sức khỏe của đất, đang thúc đẩy cách nông dân và cộng đồng đang áp dụng các biện pháp cải thiện chất lượng nước.

Các trình điều khiển kinh tế ảnh hưởng đến việc sử dụng đất và nước là mạnh mẽ, mạnh mẽ hơn nhiều so với tôi nhận ra ban đầu. Khi chúng tôi đặt các khoản đầu tư của McKnight và các đối tác và người được cấp trong bối cảnh ngành nông nghiệp Trung Đông trị giá 125 triệu mẫu Anh, $75 tỷ, không có gì ngạc nhiên khi việc chuyển đổi quy mô lớn sang thực hành tái tạo là chậm. Tuy nhiên, chúng ta có lợi thế của một bà mẹ thiên nhiên khoan dung và kiên nhẫn. Sau hơn 100 năm tái cấu trúc mạnh mẽ các dòng sông và cảnh quan vùng Trung Tây, việc chúng ta duy trì nguồn nước và đất lành mạnh vừa phải thực sự là một chiến thắng của sinh học. Bản chất của sự kiên nhẫn là phải mất một thời gian dài để thấy sự cải thiện, vì sông Mississippi có hàng thập kỷ trầm tích, phốt pho và thuốc trừ sâu để tuôn ra khỏi hệ thống của nó.

Người được cấp và các đối tác đã cải thiện sông Mississippi và cộng đồng của chúng tôi, và đưa chúng tôi đi một chặng đường dài trên hành trình hướng tới một cảnh quan và hệ thống sông biến đổi.

Tôi tin chắc rằng vào một lúc nào đó trong tương lai, có lẽ sau 25 năm nữa, chúng ta sẽ thấy một phong cảnh vùng Trung Tây với đầy đủ các loại cây trồng, cỏ và rễ cây đa dạng, ăn sâu. Chúng ta sẽ thấy một dòng sông Mississippi sạch hơn, kiên cường hơn và là điểm trung tâm của văn hóa và kinh tế Trung Tây. Và khi các nhà sử học xem xét lịch sử của dòng sông và các yếu tố góp phần vào sự hồi sinh, McKnight Foundation sẽ tự hào đã hỗ trợ rất nhiều tổ chức đặt nền móng cho sự thay đổi.

Thay mặt hội đồng quản trị và nhân viên McKnight, tôi xin gửi lời cảm ơn sâu sắc đến công việc khó khăn và cam kết của những người được cấp và các đối tác của McKnight. Bạn đã cải thiện sông Mississippi và các cộng đồng của chúng tôi và đưa chúng tôi đi một chặng đường dài trên hành trình hướng tới một hệ thống cảnh quan và sông biến đổi. Cảm ơn bạn, và tôi hy vọng con đường của chúng tôi sẽ sớm trở lại.

Nếu bạn có thắc mắc về chương trình Sông Mississippi, vui lòng liên hệ với Sarah Miễn Sam Sam Marquest, quản trị viên chương trình, tại smarTHERt@mcknight.org.

Sarah “Sam” Marquardt, Mark Muller, and Julia Olmstead pose for a photo at the Mississippi River program celebration. Photo Credit: Molly Miles

Sarah siêu Sam hạng Marquest, Mark Muller và Julia Olmstead tạo dáng chụp ảnh tại một sự kiện vinh danh những người được cấp chương trình sông Mississippi. Tín dụng hình ảnh: Molly Miles

Đề tài: sông Mississippi

Tháng Hai 2020

Tiếng Việt
English ˜اَف صَومالي Deutsch Français العربية 简体中文 ພາສາລາວ हिन्दी 한국어 ភាសាខ្មែរ Tagalog Español de Perú Español de México Hmoob አማርኛ Tiếng Việt